柔性包装回收系统研究进入关键阶段

发表于: 2019年5月15日

研究人员发现了一种新方法,能显著提高美国柔性塑料包装的回收量。在宾夕法尼亚州一家回收商的帮助下,这种方法有望在2019年年底前完成测试。

多年来,人们为了确定材料回收设施能否处理柔性包装付出了很多努力。而在2019年,这项研究来到了一个重要关头。

材料回收未来计划(MRFF)是一个为了解决柔性包装给传统材料回收设施带来的棘手问题而设立的研究项目,该项目正进行到关键的实际测试阶段。

J.P. Mascaro & Sons是位于宾夕法尼亚州的一家固体废弃物回收公司。该公司正在测试新的附加设备,此设备将能使其位于雷丁附近伯兹伯勒的原材料回收设施(MRF)更容易处理柔性包装。

这项设想是使用额外的四个光学分拣机和更多的机械设备,以使得MRF能成功将柔性材料从其他的可回收材料——比如纸张和金属——中分离出来。

柔性包装,尤其是包装袋,长期以来一直是美国很多MRF的克星,因为这些设施通常并不是为了处理这类材料而设计的。这种塑料会缠在旋转的分拣装置上,还会进入并污染再生纸捆。

因此,大多数社区在回收过程中并不接受柔性塑料包装。然而事实上,这些材料仍然在持续渗透到现在随处可见的“单流回收项目”中。

MRFF作为专门为此寻找解决方案的项目,为改造回收中心以增加现有设备来处理柔性材料,预计将耗资300万到500万美元。

Susan Graff是Resource Recycling Systems的负责人,这家咨询公司一直在推动MRFF项目的发展。

项目最初的设想是通过控制柔性塑料的引入,来模拟真实情况下Mascaro的回收设施的运转情况。

“MRF的所有者正在接收设备。完成之后,我们将通过添加材料来模拟我们想要得到的3%(柔性塑料)环境。”Graff表示,“在我们向社区推广之前,我们希望MRF能对这个水平的处理进行测试。”

“这是一个用来验证概念的试点。”她说。

如果试验进展顺利,该项目将允许Mascaro的客户在其路边收集容器加入柔性塑料的选项。

在多年以前,固体废弃物应该采用单流还是双流回收曾经有过广泛的争论。而单流回收由于其不需要在路边对材料进行分类的经济优势最终胜出。

当时没有预料到的是,对消费者来说便利的回收过程会使柔性塑料也进入到回收流中,从而造成影响。

虽然各个地方的收集程序并不相同,绝大多数消费者长期以来都能将回收的PET和高密度聚乙烯容器放入路边收集箱中。有些收集程序接受更多的塑料种类。这种不同程序之间的不一致可能会导致混淆和污染。

一些MRF使用真空系统,在可能出现问题之前尽可能多地吸出柔性塑料包装。生产线旁的员工也会在材料进入设备前挑出有问题的部分。

但是对于MRF操作工来说,为了让工人能进入机器切断缠绕在分拣设备上的柔性塑料,他们每天都要完全关闭生产线好几次,这种情况屡见不鲜。

MRFF认为,大约有100个大型设施可以很好地安装这种附加设备。

“我们已经对全美范围内的MRF进行了考察。对于大型MRF来说,这种改造将耗资300万到500万美元。”Graff提到。

Graff指出,这意味着对于大型MRF来说,每吨的投资约为2美元,这使投资具有可行性。

宾夕法尼亚工厂的工作由MRFF提供的拨款以及公司自身的资金共同资助。“他们把这看做一个发展的机会。”她表示。

记者未能及时联系到Mascaro的一位官员,获取他对此事的评论,但他此前曾发表过一份声明。

可持续发展总监Joseph P. Mascaro 在一份声明中表示:“我们坚信试点项目将取得成功,并得到行业内的数据,向发泡聚丙烯(FPP)制造者、市政当局和回收行业展示FPP可以被高效并经济地回收和销售,而不是被填埋。”

T.J. Stinson是J.P. Mascaro的回收协调员。

他在接受费城WHYY电台采访时表示:“我们想做的是,将所有目前会进入垃圾填埋场的包装材料收集起来,收纳进我们的设施并妥善存放,然后找到一个新的市场,来将它们重新投入使用,赋予它们第二次生命。”

对于实践效果最优并可扩展系统的社区,Graff指出:“松散的自动化材料收集是一种可行的办法。”

她表示:“如果我们着眼于这个试点项目的前景,它将很容易推广开来。”她也将全国各地的其他大型MRF列入了考量。


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