关税升级令塑料行业投资环境充满挑战

发表于: 2019年5月29日

观众前往2019年中国国际橡塑展(Chinaplas)现场。

受中美之间不断升级的贸易冲突影响,一些塑料行业投资者在2019年中国国际橡塑展上按下了暂停键,其中包括总部位于溧阳的塑料改性厂商顶塑。

围绕关税的不确定性导致该公司推迟了投资1,500万美元在亚特兰大附近新建在美第一座工厂的项目,因为其供应链和利润均受到了关税上涨的冲击。

“如今,市场环境对每个人来说都很艰难,虽然目前这是最糟糕的情况。”顶塑总裁丛桂阳在中国国际橡塑展期间接受采访时表示。该展会于5月21日至24日在广州举行,吸引了约180,000名观众。

丛桂阳称,其公司仍将坚定地推进在美国的投资项目,并希望在2020年初完工。新工厂原计划在本月开业。

但中美关系的反复导致该公司放慢了速度。中国国际橡塑展上的部分参展商也与丛桂阳一样保持着谨慎态度。该展会共吸引了3,500家企业参展,是全世界两个最大的塑料展之一。

例如,美国挤出机制造商戴维斯-标准公司(Davis-Standard LLC)指出,关税导致其中国客户暂停对其美国工厂生产的设备下单。

该公司亚太区业务开发副总裁Sekaran Murugaiah表示,从6月1日开始,美国制造的戴维斯-标准设备在出口到中国时将面临更高的关税。因为近期特朗普决定将2,000亿美元中国商品的进口关税从10%提高到25%,作为反击,中国政府也提高了对部分美国商品的关税,其中便包括戴维斯-标准制造的设备。

中国对此类美国设备征收的关税将从5%上调至25%。

“在我们的中国客户当中,已经有公司暂停了从美国购买设备的投资计划。”Murugaiah说,“我们已经遇到过这种情况了。他们尚未取消订单,目前还在观望之中。”

一位中国高管表示,此前中美两国政府给人一种已达成协议的感觉,而过去几周的关税升级又逆转了这一局面——这似乎遏止了中国塑料设备市场在3月和4月的复苏势头。

公开上市的中国注塑机制造商广东伊之密精密机械股份有限公司首席执行官甄荣辉表示,由于预期中美两国政府之间达成协议,4月该公司塑料行业客户的采购量有所增加。

“如今情况发生了变化,客户也犹豫了起来。这是一个关乎信心的问题。”甄荣辉说,“现在,大家又回到了观望状态。”

充满挑战性的环境

2018年,中国塑料行业经历了更多的挑战。例如,中国最大的塑料机械设备制造商海天国际控股有限公司公开表示,“美国挑起的”贸易战“削弱了投资者的信心”。

中国国际橡塑展主办方雅式展览服务有限公司指出,受市场波动及针对塑料行业的环保政策缩紧影响,2018年中国塑料制品产量仅增长了1.1%。

总部位于香港的中国设备制造商大同机械企业有限公司表示也感受到了贸易紧张局势带来的冲击。

该公司执行副主席黄耀明表示,2018年下半年业务放缓,最近几周的关税和反关税战进一步挫伤了市场情绪。

“对于机械设备领域来说,影响我们的不是实实在在的冲击,而是令大家对于未来投资感到紧张的不确定性。”黄耀明说。

关税升级

与戴维斯-标准公司一样,塑料改性厂商顶塑也受到了关税升级的影响。

如今,该热塑性共聚酯和苯乙烯系热塑性弹性体生产商从中国出口至美国的部分商品的关税将从10%上涨至25%。

在位于佐治亚州的新工厂建成之前,为了维持在美国市场的销量,顶塑仍将材料从中国运往美国,这样该公司不仅承受着更高的关税,同时其利润也受到了重创。

“在新工厂投产之前,我们必须保持一定的供货量。”丛桂阳说,“我们必须承受一定的损失。”

但他指出,关税也给美国塑料厂商造成了伤害。

丛桂阳表示,这是因为顶塑从科腾高性能聚合物公司(Kraton Corp.)、陶氏公司(Dow Inc.)等美国塑料公司进口大量原材料。

但随着中国开始对这些商品征收关税,如今顶塑不再直接从美国采购原材料,而是在国内或其他国家寻找新的供应商。

尽管困难重重,但丛桂阳表示,他的这家小公司——顶塑在中国拥有两座工厂以及约150名员工——仍将推进其在美国的投资项目。他说,该公司预测,其美国工厂将迎来强有力的发展,部分原因在于顶塑将更接近跨国公司的决策者们。

中国国际橡塑展上的其他材料供应商也不得不应对关税上涨,并寄希望于这些关税最终能够取消。

SI Group业务开发总监Martin Pavlik表示,但对于中美两国之间贸易的一些特种产品来说,其生产是不可能转移的,因此其公司面临着失去业务的风险。

“我们失去的是价格竞争力,因为亚洲当地的生产商或欧洲的生产商都没有受到影响。”他说,“虽然我们有许多堪称业内标杆的产品,但成本是一切的关键。”

“目前我们的销售还未被蚕食是因为我们做了各种各样的努力,但我们能坚持多久只是一个时间问题。”Pavlik在中国国际橡塑展上接受采访时表示。

陶氏公司包装与特种塑料亚太区商务副总裁李明壮表示,整体而言,陶氏公司能够通过在全球生产基地之间转移采购来控制关税对其业务部的影响。

他指出,在中国,包装产品对其塑料的需求仍将保持10%至20%的年增长率。

“就包装市场而言,我们相信基本需求仍然存在。”李明壮说。

美国塑料材料行业强烈反对中美任何一方征收关税。美国化学理事会(American Chemistry Council,ACC)等游说组织称,中国如今是全球最大的塑料市场,关税损害了美国对中国的出口。

ACC在5月初表示,关税已开始对美国塑料行业的供应链造成伤害,并且削弱了美国石化行业的竞争力。

但美国塑料行业其他领域的公司支持对塑料包装和塑料地板等产品征收关税,并表示他们面临着来自中国的不公平竞争。支持征收关税的组织称中国的产业政策有利于其本国产业,并表示关税意味着美国工厂将提供更多的就业机会。

虽然中国国际橡塑展上的参展商普遍反对关税和贸易冲突,但在美国塑料行业内,观点分裂现象较为凸出。

部分原因可能在于美国对中国塑料年度贸易逆差约为115亿美元,其中塑料制品、机械设备和模具均存在贸易逆差,只有树脂领域美国对中国为贸易顺差,2017年顺差额为27亿美元。


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