德国塑料行业致力于解决塑料废弃物及自身的“形象问题”

发表于: 2019年5月31日

德国机械设备制造业联合会董事总经理Thorsten Kühmann。

在为将于10月16日至23日在德国杜塞尔多夫举行的欧洲最大塑料展2019年K展(德国杜赛尔多夫国际塑料及橡胶博览会)做准备期间,德国机械设备制造业联合会(VDMA)董事总经理Thorsten Kühmann分享了塑料行业面临的挑战。目前,该行业正在致力于解决塑料废弃物问题以及其自身的 “形象问题”。

VDMA将在2019年K展上聚焦循环经济和闭环理念。

Q:为什么VDMA将在2019年K展上重点讨论循环经济?

Kühmann:因为我们意识到,塑料行业存在着形象问题。

如今,与塑料相关的问题通常会引发公众的广泛关注:例如,塑料正在污染环境或可能危害我们的健康。反映塑料垃圾如何破坏海洋和乡村的照片与报道层出不穷。这些的确是非常严重的问题,塑料行业需要给出解决方案。

我们希望以2019年K展为契机,探讨我们需要采取哪些措施来避免塑料垃圾问题以及随之而来的危害。我们将证明,闭环是一项可行的解决方案。

Q:你们将为2019年K展观众带来哪些亮点?

Kühmann:我们希望达到两个目标。在我们的展馆内,我们将首先介绍塑料行业的整个循环经济周期,从生产到塑料产品的使用阶段,再到收集、分类、回收以及重新投入生产。

我们的第二个目标是让观众体验循环经济。

为实现这一目标,我们将与展会上包括原材料供应商、加工商和回收商在内的整个塑料价值链的合作伙伴联手,展示闭环的工作原理。

在2019年K展上,我们将让大家知道,塑料行业正在积极解决废弃物问题,并且已经提出了有效的解决方案。

Q:在循环经济的实际实施过程中,最大的挑战是什么?

Kühmann:有数项挑战。非常重要的一点是,要谨记循环只有在盈利的情况下才能起作用。

许多塑料加工商目前之所以使用原生材料而不是再生材料,只是因为原生材料更便宜。最终,消费者通常会选择更加便宜的产品。

那些使用再生材料的加工商,将因为其产品价格较高而被消费者抛弃。为了提高再生材料的使用量,我们需要固定的配额来创造公平的竞争环境。《欧盟塑料指令》便规定了此类配额。因此,企业需要一种新的商业模式。

另一大挑战在于为再生材料制定可靠的质量标准。此类标准目前尚未制定,这意味着那些使用再生材料的加工商无法确切地知道,这些材料的质量如何。这降低了生产工艺的安全性。如果材料质量波动,加工商便不能像使用标准化原生材料那样对生产进行可靠的控制。如果对再生材料进行标准化,那么加工商对这些材料的接受度将大大提高。

最后还存在数量问题。对于目前准备使用再生材料的加工商来说,他们无法确定其在未来几年能够获得的再生材料数量能否满足其需求。

Q:从技术角度来看,循环经济是否可行?

Kühmann:目前仍有一些问题需要厘清,但分类、粉碎和回收等标准流程已经有相应的技术解决方案了。当然,这些技术还会不断升级。对于塑料回收行业来说,技术不是主要问题。

Q:产品设计在其中扮演了什么角色?

Kühmann:在循环经济领域,我们必须以不同的方式来进行产品设计。到目前为止,产品设计只关注功能性和最终的外观。

加工商对于合理的生态设计还没有义务感,也没有持续的实践。事实上,我们应该对包括塑料制品在内的所有产品的可回收性进行检查。就目前而言,这是不可能的。这既没有成为一项要求,也不是通行的惯例。当然,如果产品一开始就设计成可回收的,那是最好的。

Q:我们海洋中的塑料废弃物,只有一小部分来自欧洲。如果欧洲地区持续关注循环经济,会带来什么样的改变吗?

Kühmann:欧洲对于全球海洋废弃物污染问题的认识尤为深刻。因此,塑料行业的形象受到了影响,特别是在德国。

确实,德国亥姆霍兹环境研究中心(Helmholtz Centre for Environmental Research)发现,每年90%的海洋污染都来自亚洲和非洲境内10条河流中的塑料,但这一问题影响了全球所有人。想想鱼体内的微塑料就知道了。这就是欧洲居民担心的原因。在欧洲推行循环经济意味着树立一个良好的榜样。

我们可以向其他国家展示循环经济是如何运作的,并证明它确实有效。关键问题通常在于缺少废弃物管理或管理不力。没有废弃物管理,就没有循环经济。我们希望我们的体系能够适应全世界各个地区。不一定要一对一相配,而是作为指导。

这就是为什么我们要在2019年K展上展示循环经济,以及为什么在欧洲推动循环经济的发展是有利的。这是一项非常复杂的任务。我们花了数年时间才达到现在的水平,但其他地区没有那么多的时间。现在真的到了采取行动的时候了,其他地区要向那些已经开展循环经济的地区学习。


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