“美学塑料”如何进化,才能征服工业设计师?

发表于: 2019年5月31日

使用塑可丽®美学塑料的奥克斯云裳空调。

引语

塑料凭借性能好、加工效率高等特点,在工业中得到极其广泛的应用。然而,正是工业化大生产对标准化的要求,使得塑料在外观上过于一致缺乏个性,成为廉价和没有质感的代名词。如何破局,征服工业设计师?这是许多塑料行业从业者都在考虑的课题。而免喷涂“美学塑料”的出现,使塑料在外观上成功实现进化,打破困局。

塑料改性企业锦湖日丽是国内最早提出“美学塑料”概念的企业。近日,PN中文网记者走进锦湖日丽,与CEO辛敏琦先生聊了聊锦湖日丽在“美学塑料”领域的专注与创新。

从边缘突破,为“塑料感”正名

其实,很多厂商都试着要摆脱“塑料感”。因此,喷漆电镀、模内注塑被普遍应用。但这类处理方式不仅生产效率低,而且会对环境造成污染。如何用更环保、便利的方式制作美观而有质感的塑料产品,成为摆在塑料行业面前的大问题。2012年,锦湖日丽CEO辛敏琦敏锐地注意到了这一痛点,决定打造免喷涂、可注塑挤出一次成型的“美学塑料”。 

然而,将“美学塑料”推向市场的过程并非一帆风顺。一方面是因为就当时的技术能力,其外观的精细程度还难以与喷漆电镀媲美,满足不了高端顾客的要求。另一方面,通过加入特殊颜料来呈现效果,很容易产生流痕和熔接线等加工缺陷,这使得“美学塑料”的应用往往要从模具设计就开始介入,生产的不便利性导致厂家对此比较排斥。 

为了克服这些困难,锦湖日丽不断尝试,终于找到一个赖以生存让技术不断进化的市场——空调领域。辛敏琦决定,先对该专一品类加大研发投入。“美学塑料”用了将近五年时间,才逐渐达到投入产出相匹配。过程是曲折的,但效果是显著的。从空调这一市场突破,不断进化技术,“美学塑料”逐渐拓展到洗衣机、冰箱、吸尘器甚至汽车领域,逐渐成为下游行业的主流选择。 

锦湖日丽的研发投入占营收的5%左右,但和同等规模企业相比,“相同的研发费用,别的企业可能投二十个品种,而锦湖日丽在一个阶段只聚焦投一两个品类。”辛敏琦说道。在细分领域不断做加法,让锦湖日丽最终有能力成功打入主流市场。 

营造美学生态,征服设计师
 
大多塑料厂商只和技术人员、采购人员打交道,但锦湖日丽不一样。它是改性塑料行业中最先设置设计师岗位的企业。通过和设计师交流互动,锦湖日丽和客户共同发现未被满足的需求,从而实现品类创新。

辛敏琦的“野心”不止于此。他表示:“我们想将上下游产业链聚集起来,当然最主要的目的是连接设计师,了解他们对于在塑料材质上呈现美是如何理解的。”营造美学生态,使“美学塑料”不仅因为物理、化学性能赢得客户选择,还因颜值、设计自由度赢得工业设计师的青睐,才是他想要的。 

为此,从2016年起,锦湖日丽每年都在上海举办“美学塑料创新应用国际研讨会”。今年的研讨会与往届最大的区别是,锦湖日丽还邀请了同行甚至是竞争对手参与,以尽快推动“美学塑料”从早期使用者走向大众。辛敏琦相信,“一个品类只有成为了主流,才能获得更大的发展,只是‘塑可丽’一个品牌独舞的话,不容易把行业做大。” 

目前, “塑可丽”作为国内领先的“美学塑料”品牌,已成功应用在汽车、空调、洗衣机、小家电等行业。 

以客户为中心,打造“材先胜”品牌

塑料行业从最初制造商掌握主动权,到如今产能过剩、供应过度,权力随之转移到了客户的手里。“以前大家都是做B2C(C指企业客户),现在必须反过来做C2B。即客户有一个要求,B端怎么帮助他实现。”
 
辛敏琦认为,随着技术成熟到一定阶段,产品的改进往往在客户看来并不存在太大差异,甚至性能过剩。但是,如何正确选材却变得越来越重要。“因为在供应商的领域,他们往往比客户更专业。供应商为客户提供选材服务和创新提案,更有可能帮客户从选材开始赢得竞争优势。”为此,锦湖日丽打造了一个全新的服务品牌“材先胜”,为客户选材提供咨询方案,保证客户从选材开始赢得竞争先机。 

现在业内提供咨询服务的企业还不多,普遍的观念还是如何扩大规模、降低成本、改善质量。“我们一直在追求突破。对客户来说,人云亦云的东西有没有锦湖日丽无所谓,因此也不能真正被客户需要。”创新是锦湖日丽与生俱来的理念与文化。这家成立时资源极少的公司,依靠不断创新得以在竞争激烈的塑料行业中生存、壮大。 

结语
 
谈到最近国内热议的“996工作制”,辛敏琦认为企业一定要给员工带去使命感,“你必须让员工明白工作的意义,不明白工作的意义往往是员工没有动力的重要原因。我们的使命就是要成为塑料行业某个领域的世界第一。要么就不做,要做就一定要做到数一数二。”
 
近日,参与巴黎圣母院灭火行动的大疆无人机,使用的便是锦湖日丽的特种聚碳酸酯(特种PC)材料。“当我们成为了塑料某个领域的世界第一,我们公司前进一步就代表这个行业、甚至人类在这个领域前进一步,这就是激发员工内在动力的工作意义。”从2000年以50万美元起家的小厂,到如今上海民营制造业50强、上海制造企业100强,锦湖日丽正在一步步朝着“第一”的目标迈进,为“美学塑料”的王国添砖加瓦。 


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