宝马挖掘3D打印在新商业模式中的潜力

发表于: 2019年6月3日

“我们相信,未来增材制造可能会显著改变我们生产汽车或零部件的方式。”宝马集团非金属业务部增材制造负责人Dominik Rietzel表示。

随着增材制造技术日趋成熟,该技术的进步可以帮助企业实现规模经济,但前提是材料成本要低。

这是宝马集团非金属业务部增材制造负责人Dominik Rietzel在5月20日至23日举行的Rapid + TCT贸易展上发表主题演讲时提出的观点。

这家德国汽车制造商提出了八大改变汽车生产方式的重要趋势,包括智能数据与分析、自动化、轻量化结构、电气化动力系统,当然还有增材制造。

“我们相信,未来增材制造可能会显著改变我们生产汽车或零部件的方式。”Rietzel说。

他表示,几十年来,宝马一直在原型制造领域不断创新,并采用3D打印生产泡沫状原型部件,以替代座椅和仪表板中真正的泡沫部件。

“我们网站上的每位工程师都可以上传采用3D打印泡沫组件的仪表板。他可以根据自己改善制造工艺或改进产品的需求来选择泡沫类型,我们直接把几何体形状放在那儿。”Rietzel说,“我们希望通过这种方式模拟泡沫层的性能并得到理想的结果,从而真正改进装配流程。”

但他指出,对于批量生产来说,特别是在汽车行业,“可靠性是关键”。“我们的汽车会经历非常恶劣的条件,我们要确保每个零部件都靠得住。”

Rietzel称,这正是宝马选择加强内部增材制造技术储备的原因之一,这实际上是利用该技术和验证3D打印部件的“通用方法”,也是宝马公开与供应商分享的东西。

“我们不想把所有知识产权都抓在手里。”Rietzel说,“我们希望与社区分享知识产权,这样每家企业都能真正改进其工艺,并在未来为我们提供零部件。”

与HP Inc.和EOS GmbH等增材制造公司建立的长期稳固的合作关系为宝马在增材制造领域实现上述产品创新提供了支持。

但在这一过程中,科技创业公司也起到了一定的作用。凭借其风险投资公司BMW i Ventures Inc.,宝马始终处于最新技术的前沿。

“对我们来说,最重要的一点是与科技创业公司紧密合作,并在其发布产品之前了解此类新技术的关键性能指标。”Rietzel在谈及宝马与初创公司的合作时表示。

改变流程

Rietzel表示,增材制造不仅改变了宝马对产品的看法,同时也改变了该公司开发商业模式的方式。

宝马的Mini Yours Customized项目就是一个典型的例子,该项目让消费者可以定制各种个性化零部件(例如门板和驾驶室仪表板),然后由宝马3D打印出来。

“想象一下,在一家大公司内有这样一个流程:你可以用苹果手机上传个什么东西,然后我们可以为你打印出来并直接寄给你。”Rietzel说,“这在汽车行业并不常见。”

Rietzel透露,宝马为Mini Yours Customized项目投入了一个配备两台机器人和两台Carbon M2打印机的自动化生产单元。凭借自动化,每台设备每周可生产504个零部件,而手动生产设备则只能生产120个零部件。

“如果你手头有一项高速技术,那是无济于事的……我们只在合适的情况下开展自动化,这意味着我们如今的生产过程非常精益。”他说。

针对上述流程自动化所开展的研究反映了宝马对于未来如何根据应用改进增材制造的全局视角。Rietzel表示,宝马已经在整个集团范围内推出了一项涉及生产、设计、工程和IT部门的增材制造计划。

此外,该公司还为其内部增材制造确定了四个关键点:审批流程的功能保障;所有不同产品的个性化;仅在合适的情况下进行批量生产;在有需要的情况下生产备件。

在企业研究方面,宝马已经将技术开发以及材料的改进和开发作为两个有待解决的领域,以便使其增材制造更上一层楼。

“材料永远是需要成本的,”Rietzel在指出材料是基准成本时说道,“其价格永远包含在零部件中。”


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