米其林与通用汽车推进无气轮胎项目

发表于: 2019年6月11日

5月29日,美国密歇根州米尔福德的通用汽车米尔福德试验场,米其林Uptis轮胎原型在一辆雪佛兰Bolt EV上进行了测试。

日前,米其林与通用汽车公司联手推出了Uptis轮胎原型,标志着二者的免维护无气轮胎开发工作进入下一个阶段。两家公司称,Uptis轮胎可在2024年投入乘用车市场。

在6月4日至6日于加拿大蒙特利尔举行的“开拓前行”可持续出行峰会期间,米其林和通用汽车展示了上述新一代无气轮胎/车轮概念。

米其林研发执行副总裁Eric Vinesse表示,Uptis(Unique Punctureproof Tire System,独特的防刺破轮胎系统)是基于米其林Tweel的基本设计;Tweel为轮胎与车轮产品组合,在2005年底特律汽车展上首次推出。

与Tweel一样,Uptis也使用树脂增强玻璃纤维轮辐作为承重部件。轮毂采用一体式设计,橡胶胎面模制于与轮辐末端相连的轮辋表面。

“Uptis代表了米其林为实现未来出行愿景所取得的成就,”Vinesse表示,“也体现了我们为所有人提供更好的可持续出行的承诺。”

米其林与通用汽车已达成一项联合研究协议,根据该协议,两家公司计划进一步开发和验证Uptis原型,以期在2024年面向乘用车市场推出Uptis轮胎。

米其林与通用汽车一直在雪佛兰Bolt EV等车型上测试该原型,并透露其打算在密歇根州利用Bolt EV测试车队对Uptis进行实地测试。

“通用汽车对Uptis展现的可能性感到非常兴奋,我们很高兴与米其林合作开发这一突破性技术。”通用汽车全球采购与供应链高级副总裁Steve Kiefer表示。

“Uptis是推动汽车行业未来发展的理想驱动力,同时也展现了我们如何与供应商合作伙伴共同创新来令客户受益。”Kiefer说。

在通用汽车看来,Uptis代表了一种免维护产品,这类产品基本上不会出现与轮胎和车轮相关的故障。

Kiefer透露,通用汽车很可能会有限度地针对电动汽车和电动车队推出该产品,这也可能带动自动驾驶汽车方面的开发工作。最后,尽管Kiefer表示通用汽车预计无气轮胎/车轮复合材料与其全系列乘用车兼容,但他拒绝就通用汽车与米其林就该产品的独家协议范围发表评论。

Uptis是米其林“愿景理念”的一部分

据米其林称,Uptis的无气特性意味着乘用车驾驶员在路上可感觉更加安全,乘用车队操作员能够最大限度地缩短故障停机时间并提高效率。

此外,由于Uptis可减少用于生产替换用轮胎或备用轮胎的原材料数量,全社会将受益于显著的环保效益。

Vinesse表示,Uptis轮胎/车轮组件比同类充气轮胎/车轮组件重大约5%,但是使用无气轮胎/车轮便无需备用轮胎,因此可减轻车辆的净重。

米其林称,Uptis原型是其实现“愿景理念”过程中的重大进展,该理念由米其林在2017年“开拓前行”峰会上首次提出。米其林的“愿景理念”提出了创新的四大关键支柱:无气、联网、3D打印和100%可持续(使用完全可再生或生物来源材料)。

“Uptis表明,米其林的未来可持续出行愿景显然是一个可以实现的梦想。”米其林集团首席执行官Florent Menegaux表示,“通用汽车与我们一样怀有推动出行领域转型的雄心,通过与这样的战略合作伙伴联手,我们可以在今天把握未来。”

Vinesse强调道,全球每年大约有2亿个由于被刺破、道路隐患造成的损坏或因气压不当导致磨损不均匀而过早报废的轮胎,开发像Uptis这样的产品有助于减少这一数量,从而创造巨大的环境效益。

Vinesse还承认,像Uptis这样的无气轮胎/车轮产品可能会引发消费轮胎翻新现象死灰复燃,尽管这类轮胎的翻新很可能涉及3D打印新胎面。 


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