薄膜包装将在可持续发展方面发挥显著作用

发表于: 2019年6月13日

布鲁克纳机械有限公司技术与物流董事总经理Michael Baumeister。

在将于10月举行的2019年K展上,德国机械工程协会德国机械设备制造业联合会(VDMA)将重点关注可持续发展和循环经济,以及塑料与橡胶设备制造商将在其中发挥哪些作用。

塑料包装设备供应商布鲁克纳机械有限公司(Brückner Maschinenbau)技术与物流董事总经理Michael Baumeister在接受采访时表示,包装行业和新技术将在实现可持续发展和循环经济方面发挥关键作用。  

他指出,塑料包装应该“用于能够产生直接收益的地方,依靠易于回收的单一结构薄膜”。

VDMA拥有230多个来自德国、奥地利、瑞士和法国的成员,该组织将在10月16日至23日于德国杜塞尔多夫举行的2019年K展上重点讨论循环经济和闭环概念。

Q:像布鲁克纳机械这样的公司如何为循环经济做出贡献? 

Baumeister:我们正在积极寻找提高塑料产品可回收性的方法。例如,针对如何采用易于回收的单一结构来生产包装的问题,我们的解决办法是基于聚烯烃,聚烯烃具有如今采用尼龙改性料、聚酯或金属化薄膜等难以回收的材料才能实现的性能。我们实际上应用了循环经济的初级阶段,从一开始便让许多产品具有可回收性。

Q:混合材料常常用于延长食物的保质期。目前所实行的程度是否有必要? 

Baumeister:在维持其保护功能的同时,包装薄膜正变得越来越薄,可节省越来越多的原材料。如今,市场上的高科技轻量化产品能够尽可能长久地保护有价值的食品。食品特别值得被保护,因为食品的生产过程也需要许多稀有资源,例如大量的水和能源。尤其是出于这方面的考虑,必须大幅减少食物的腐坏。其中,包装和冷藏是决定性因素。

与二氧化碳足迹高得多的食品相比,包装的二氧化碳足迹可以忽略不计。说到汽车或飞机时,消费者都喜欢轻质结构部件,因为它们可以减少燃料消耗量,但他们通常会忽视包装的这一优势。另一方面,消费者能否接受不像现在那样光滑透明的包装,还有待验证。目前,包装外观对消费者的购买决定还是有很大的影响。 

Q:欧盟正在推动塑料循环经济,第一批禁令和规定已经出台。您对此有什么看法? 

Baumeister:重要的是,这些法规要以同样的方式约束在欧洲市场开展业务的每家公司,否则竞争就会被破坏。在每家公司都面临相同条件的情况下,就不会对任何一家造成商业上的不利影响。就监管的积极影响来说,我预测对于化学回收等回收技术的可行性研究将变得更加深入。这样,回收商将会更加认真地尝试生产更好的再生材料,因为我们不想降级回收,这意味着生产出来的产品质量越来越低——从薄膜到公园长椅,再到用作燃料的煤球。

关键在于利用再生材料生产高质量产品,例如同样能与食品接触的薄膜。由于卫生要求极高,这很难通过物理回收来实现。政治规范使得通过更复杂的工艺来保持原材料的可持续性成为必需,这一点是各家企业共同面临的障碍。 

Q:为什么要通过回收将薄膜重新变成薄膜?回收工作需要付出巨大的努力,需要消耗大量能源。用薄膜废料制造注塑件不是更好吗? 

Baumeister:从短期来看,目前成本最低的做法是将使用后的高质量箔纸变成更加简单的东西,或用其取代采暖用油进行焚烧。从长远来看,人类必须设法不依靠原油,因为原油资源是有限的。在未来的某一天,我们必须完全用可再生能源来满足我们的能源需求。这时,能源将不再是瓶颈,采用能源获取原材料从而进一步进行利用将变成非常明智的做法。届时,通过化学回收等对能源要求较高的工艺,可以为高级应用提供单一来源的塑料。这样,我们就可以保护有价值的原材料。这是循环经济概念的核心:没有材料损失。 

Q:海洋中的塑料主要为包装材料。我们的包装材料用量是不是太大了? 

Baumeister:全世界一半以上的人口生活在城市中。他们是要吃饭的,但如果没有卫生的包装,他们就会吃不上饭。包装的主要功能是保护价值较高的商品。但很明显,有一些包装是不必要的。

塑料行业已经意识到,包装废弃物是一个关键问题。由众多欧洲公司和协会联合参与的Ceflex(柔性包装循环经济)联盟已经在努力解决这一问题。目前有100多家公司参与其中,包括原材料供应商、机械设备制造商、采用薄膜生产包装的公司等等。我们组成了多个3到7人的工作组,负责包装设计、所需要的设备技术以及与公众的沟通。 

有效的循环经济会不会成为有机塑料的终结?我们到时候并不需要有机塑料。 

Baumeister:聚乳酸已在市场上销售数年。我们已经开发了足够的设备技术,而且我们的设备可以加工该材料。但聚乳酸采用玉米淀粉生产而成,成本仍然非常高。仔细研究可以发现,其显而易见的优势——聚乳酸不是以原油为基础,而是以可堆肥的可再生资源为基础——其实并不是优势。绿点计划(Grüner Punkt)没有将聚乳酸划入可回收类别,因为该材料没有形成闭环。我们无法将聚乳酸扔到垃圾箱中,因为其外观与普通塑料薄膜难以区别;也不能与其他薄膜材料一起回收。

就其性能而言,聚乳酸没有类似的阻隔或保护功能——这就是它不能取代传统薄膜的原因。我们宁愿看到其他聚乙烯类聚酯可以由可再生原料制成或者可添加至基于原油的原料(即所谓的普适性替代解决方案)中,即不是真正基于原油,但不再是可堆肥的。作为添加剂,生物乙醇与E-10一样被添加到汽油中。在我看来,循环经济不是生物塑料的终结,但在可预见的未来,生物塑料不会发挥重要作用。


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