产品成本不再是企业采用3D打印技术的唯一原因

发表于: 2019年6月19日

5月20日至23日在底特律举行的Rapid + TCT贸易展的小组讨论成员表示,产品成本不再是企业采用增材制造技术的唯一原因。

但如果企业选择用增材制造技术取代传统制造工艺,那么该技术仍需为企业创造增值。

“价值究竟意味着什么?”西门子电力和燃气部门增材制造副总裁Markus Seibold问道。

“我猜最初的假设确实是……一开始价值与降低产品成本联系在一起。结果,增材制造技术并没有达到你预期的采用率,因为如果你将价值与成本联系在一起,那么当你审视每个单独的部件时,你会发现基本上找不到充足的理由来采用该技术。”他说。

除了用于快速原型制作、备件更换和维修应用外,西门子还使用3D打印生产燃气涡轮部件。Seibold表示,但西门子用了“相当长的时间”才引入产品成本以外的衡量指标,为增材制造的应用提供充足的理由。

在福特汽车公司内部,使用增材制造技术的总价值还需要考虑其他因素,包括无需使用硬模具、开发周期更短、零部件的整合以及可减少各种辅助成本(例如供应商之间的运输成本)。

“这些因素加在一起的总价值真的能带来巨大的影响。”福特研究和先进工程部门的汽车研究与技术总工程师Cynthia Flanigan表示。

关于价值的定义,小组成员一致认为,如果将采用不同工艺的零部件进行对比,或者一对一更换,那么增材制造的价值是很难证明的。他们指出,除了产品成本,还必须考虑其他因素。

“如果你准备采用相同的设计和同样类型的材料,那么是很难对注塑零部件与增材制造零部件进行一对一比较的。”Flanigan说,“但是,如果你考虑如何为增材制造创造增值以及这么做会有什么意义,那你就有机会赋予增材制造更多可能性。”

捷普集团(Jabil Inc.)3D打印与数字制造副总裁John Dulchinos称,设计是增材制造价值主张的核心。在捷普集团内部,大部分应用都必须针对增材制造工艺进行“一定程度的改进”,从而创造更多的价值。

“大部分情况下,如果将采用不同工艺的零部件进行一对一比较,那么3D打印部件的成本一般更高,因此如果没有围绕性能优势、零部件整合、上市时间或营运资金的量化价值主张,那么增材制造技术的价值通常是无法得到证明的。”Dulchinos说。

尽管将增材制造用于小批量生产应用以外的领域颇具挑战性,但Dulchinos表示,他和他的团队“坚信增材制造将从根本上改变我们的业务并改变我们生产的部件”。

他解释说,正如注塑成型技术的发展一样,增材制造技术也需要时间来进步和成熟,同时该行业也需要时间来开发一套有助于业务增长的设计规则和工具。

“增材制造只是一项尚未达到成熟水平的新型制造工艺,该行业需要开发出相应的工具、技能和资源来使增材制造技术能够推动增长。”Dulchinos说,“这只是该技术的发展历程。”


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