多家美国儿童安全座椅生产商在关税听证会上持反对态度

发表于: 2019年6月21日

乐瑞婴童在美国印第安纳州哥伦布市拥有一家儿童安全座椅生产厂,2018年该公司从中国进口了100万个座椅。

对注塑成型的儿童安全座椅这样的消费品征收关税,能否带动美国的就业和投资,还是只会提高此类产品的价格、降低安全性并损害美国消费者的利益?

6月17日,在美国总统特朗普就计划对3,000亿美元中国商品征收关税举行的为期七天的听证会上,该问题被摆到了台面上。

这一轮关税是迄今为止规模最大的一轮,征税商品包括塑料儿童安全座椅。

儿童安全座椅生产商乐瑞婴童(Dorel Juvenile Group Inc.)在听证会上表示,如果美国实施此轮关税,该公司可以轻松提高其印第安纳州哥伦布市大型注塑生产厂的产量,以满足美国市场对于本土生产的安全座椅的需求。

但是,业内的其他几家公司表示反对提议的25%关税,并尖锐地质疑美国是否有足够的制造能力在关税实施后进行快速调整,因为90%的儿童用品都由亚洲工厂生产,其中以中国工厂为主。

由于塑料成型及其他技术领域的中国工厂已紧密地融入供应链之中,这几家公司认为,征收关税将导致美国消费者需要承受价格大幅上涨,其中富裕程度相对较低的年轻父母将受到最大的影响。

有关儿童安全座椅和儿童安全用品的听证已在听证会第一天上午进行,此次听证会预计将有超过300名证人出席,持续7天时间。按照计划,还有多位塑料行业的高管将出席该听证会。

有关儿童安全座椅的争论也反映了其他领域的分歧,各位发言人就关税刺激美国制造业和导致价格上涨的程度产生了分歧。

乐瑞婴童法律事务总监Tim Gallogly表示,关税将使该公司产品的价格最多上涨3%至5%——这是在向政府调查人员指出,关税对消费者的影响微乎其微。

该公司在书面意见中表示,乐瑞婴童并不直接敦促美国政府征收关税,但如果政府最终决定征税,该公司不会反对。

“对儿童安全座椅征收关税不会对美国消费者造成不成比例的伤害,因此乐瑞不反对征收此类关税。”乐瑞婴童称。

Gallogly在听证会上表示,由美国贸易代表办公室组织的一项实情调查表明,乐瑞婴童可以迅速将年产量提高三分之一,达到每年生产400万个儿童座椅。

他指出,该公司的印第安纳工厂是世界上最大的儿童安全座椅工厂,也是该行业内唯一一家严重依赖中国进口产品的大型美国工厂。Gallogly称,目前,该工厂拥有700名员工,每年生产300万个儿童安全座椅,约占美国市场需求的30%。

“虽然公司从海外采购部分部件,但依靠美国工人来进行成品儿童安全座椅的设计、成型生产、组装和测试。”乐瑞婴童在书面意见中写道,“乐瑞相信,通过在美国国内生产,其儿童安全座椅的质量和安全性均得到了提升。”

不过,位于加利福尼亚州安大略的Baby Trend Inc.和Graco Children's Products Inc.等其他几家面向美国市场销售儿童安全座椅的公司以及业内贸易组织美国少年用品协会(Juvenile Products Manufacturers Association,JPMA)则敦促特朗普政府放弃关税。

Baby Trend副总裁Brad Mattarocci表示,由于该行业的利润率较低,25%的关税将很难被吸收,并且会伤害其公司。该公司在加利福尼亚拥有120名员工,负责发开、营销和测试工作。其生产工作由供应商工厂完成,包括中国工厂。

Mattarocci和JPMA发言人均表示,50%的婴儿用品消费者的收入低于5万美元的美国家庭中位收入,20%的中位家庭收入低于2.5万美元,因此涨价可能会带来安全隐患,因为有些家庭将使用不符合最新标准的过时或二手安全座椅。

“这类权衡是真实存在的,我们每天都能听到。”他说。

Mattarocci不同意乐瑞婴童对成本影响的评估,并表示关税将导致Baby Trend产品的价格上涨至少20%,而且涨幅很可能超过这一数字。目前,安全座椅的价格从50美元到300美元不等。

其他证人表示,由于美国大部分婴儿用品都是从中国进口的,广大消费者将受到类似价格上涨的影响。

Mattarocci在作证之后接受记者采访时表示,把生产从中国合作工厂转移回美国或其他国家,对这家拥有31年历史的公司来说将是一项挑战。

“我们正在考虑其他采购渠道,但并没有那么多具有竞争力的选项。”他说,“这需要大量成本,建立这些供应链需要数年的时间,尤其是儿童安全座椅的供应链。儿童安全座椅或加高型安全座椅的模具很大,价格昂贵。

“即使你想和其他厂商合作,新的成型生产商会说,‘我们想自己制造模具,因为我们不喜欢这个冷却系统或我们不喜欢二手模具,我们不能保证质量’,当然前提是新的生产商有能力做这个工作。”他说,“这就像是从头来过。”

Mattarocci表示,Baby Trend的部分塑料部件确实在美国本土市场进行采购。

此外,他还对乐瑞婴童提供的市场规模数据提出了质疑。他估计,美国儿童安全座椅市场的年销量通常在1,500万至2,500万个,这意味着乐瑞婴童的印第安纳工厂将无法通过提高产量来缓和关税带来的影响。

这不是安全座椅第一次受到潜在关税的影响。

早些时候,特朗普政府实施的一轮关税便包括了儿童安全座椅,但在该行业提出抗议并坚称将安全座椅的价格维持在适宜水平对于保障儿童安全至关重要之后,这些关税又被取消了。

JPMA在一份声明中表示,其对将儿童安全座椅及其他儿童用品重新列入关税清单“特别不满”。

特朗普政府早前对安全座椅征税的决定也造成了乐瑞婴童所说的不公平的劣势。乐瑞婴童表示,由于特朗普政府将中国生产的安全座椅用面料纳入了上一轮征税的清单中,迫使该公司的印第安纳工厂在进口面料时不得不支付关税。

该公司称,由于进口整个安全座椅的公司目前不支付关税,美国政府不一致的决定实际上使得美国制造业处于劣势。

“因此,目前的关税表是牺牲乐瑞婴童这家全美最大的儿童安全座椅生产商的利益来使儿童安全座椅进口商获益。”乐瑞婴童称。

Gallogly敦促特朗普政府同等对待儿童安全座椅部件和完整座椅的进口,要么都征税,要么都不征税。


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