开放式平台3D打印为材料供应商提供更多机会

发表于: 2019年6月25日

来自树脂经销商M. Holland Co.的Haleyanne Freedman。

树脂经销商M. Holland Co.的Haleyanne Freedman表示,开放平台3D打印能为制造商提供更多的材料选择,还能在保持零件质量和性能的同时加强对工艺的控制。

Freedman自称是“3D打印迷”,在2019年5月20日至23日举行的Rapid + TCT贸易展期间,她讨论了关于开放式平台3D打印的一些最常见的误解。

封闭平台3D打印,指的是设备、软件和材料都由机器制造商单独提供。她指出,这种方式直到几年前都是主流,直到相关专利过期失效,此前3D市场自由竞争的阻碍才终于消失。

M. Holland的全球3D打印工程专家Freedman表示:“如果3D打印只有一两家单独的平台,你作为材料公司就没有什么空间来投入(研究和开发)资源来为平台设计材料。”

而现在,材料公司正开始开发3D打印市场,带来了许多“有趣又先进”的材料——她指出,其中很多是无法用于封闭平台的。

Freedman表示:“当你想要应用这些目前研发出的令人惊奇的材料时,你必须要有能够使用这些材料的机器。”

她补充,在使用封闭平台3D打印时,除了购买设备制造商直接生产的材料外,在制造工艺方面你没有别的选择。

“阿博格不卖塑料。”她提到这家德国机器制造商,“这是因为他们希望你能在机器上使用任何你想要的材料。”

打破迷思

开放平台3D打印给了用户空间,让他们能更多地控制生产工艺,因为他们能调整包括生产温度在内的一系列设置。

同时Feedman也承认,上百个设置的调整选项往往会让人们觉得开放平台3D打印更难操作。实际上,这种灵活性允许用户将设置调整到最合适的程度,还能根据情况随时按需要调整。

她指出:“当你在使用开放平台,试图设计一个特定部件或利用某种材料或组件的特定属性时,这种调整设置的能力非常重要。”

据Freedman所说,其他常见的误解包括:开放平台3D打印不适合工业化,机器容易损坏,工艺不可重复,打印的部件质量较低等等。

她指出,这些全都不是真的。

“实际情况完全相反。”她表示,“当你能控制打印时,你可以从实际获得的组件上得到更好的质量,更好的分辨率和更好的性能。”

材料成本很重要

材料成本更低——这是广泛采用增材制造的一大优势,尤其是在汽车行业。

“如果我们真的想要大规模采用增材制造,我们就不能为每公斤ABS支付350美元。”Freedman表示。她还提到在开放平台3D打印机上,每公斤ABS的标准成本在15美元左右。

设备成本通常也要低得多。她指出,拥有“大量的材料组合”意味着用户可以在不额外投资任何资金的情况下更换树脂。

具体而言,对于汽车行业,与传统的制造方式例如注塑相比,采用增材制造方式来加工零部件必然具备优势。而这种优势几乎总是通过压低成本增加价值来体现。

Freedman表示:“在汽车行业,关键词是降低材料成本。在大批量应用中,便宜的部件完全取决于材料成本。”

“如果我们只关注这些昂贵的材料,并继续在这个标准上支持行业,我们就无法做到这一点。”她补充说,“我们必须鼓励化工企业继续他们的研究和发展,以真正获得我们想要的性能并降低成本。只有这样,这些零件才能存在于你在路上看到的汽车里,而不是仅仅被作为展品放在展会上。”


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