Chinaplas 2019:贸易冲突、环境和技术是塑料行业面临的首要问题

发表于: 2019年6月26日

在5月21日至24日于广州举办的中国国际橡塑展(Chinaplas 2019)上待了短短几天,感觉就像是掉入了塑料行业的中心。如今,该行业正面临着无数的挑战,如贸易冲突和关税。参展商表示,在中美两国政府试图解决贸易问题的同时,资本投资已按下了“暂停”按钮。

此外,塑料行业还面临着环境问题——并且,如今该问题比过去还要严峻。塑料公司高管们在展会上分析了如果无法解决塑料废弃物问题,其未来增长将面临哪些风险。

另外,还有技术问题——工业4.0和数字制造是许多参展商目前最关心的事情之一。

如此看来,所有这些问题在中国国际橡塑展上成为大家关注的焦点,也就不足为奇了。

该展会共吸引了160,000名观众和3,500家参展公司,与德国K展并称全球最大的两个塑料展。

同时,中国也是世界上最大的塑料市场,因此该展会是把握行业脉动的绝佳机会。

在展会上,特别是在与机械设备制造商交流之后,我发现中国企业在等待关税升级结果的同时,对于投资持谨慎态度。

美国总统特朗普在展会开幕前几周实施了新的关税,打乱了制造商们的计划。

中国大型机械设备制造商广东伊之密精密机械股份有限公司的首席执行官表示,此举似乎扼杀了中国塑料机械市场在3月和4月刚刚开始的复苏,当时中美之间看上去好像要达成一项贸易协议。

美国挤出设备供应商戴维斯-标准公司(Davis-Standard LLC)指出,其中国客户变得谨慎了许多。

中国塑料改性厂商顶塑称,其在美国投资1,500万美元新建工厂的计划已经被推迟,不过该公司表示此计划仍将进行。

从环境挑战来说,中国和亚洲在很多方面都是塑料废弃物的起点,展会现场也反映了这一点。

研究表明,泄漏到海洋中的塑料废弃物有一半以上来自中国和其他四个人口众多的亚洲国家,这些国家均缺少完善的废弃物管理系统。

展会期间的采访和新闻发布会活动中反复出现的主题之一,便是该行业如何解决这一问题并为可持续发展做出贡献。

当然,大多数讨论都是从公司如何使产品本身变得更加环保、更具可持续性开始的。或者,这些产品如何推动更宏大的环保目标的实现,例如减少食物浪费的包装或使汽车更轻、更省油的零部件。

但在表象之下,是更加基础的经济焦虑,担心如果消费者回避塑料,公众对废弃物的担忧将成为长期增长的拖累。

业内高管表示,他们认为如果不解决塑料废弃物问题,该行业将面临一些产品被市场淘汰的风险。

他们在展会上讨论的主要解决方案又回到了提高再生含量上。多家机械设备公司的高管分享了为更好地处理难以加工的再生材料所进行的设备研发工作。

此外,他们还谈到如何设计原生材料,以便更好地应对混入大量再生成分的情况,例如再生含量达30%。

这让我想起了麦肯锡12月发布的一项研究报告,该研究指出到2030年,最多有三分之一的塑料需求可能会从原生材料转向再生材料,并分析了这将给新塑料生产带来哪些阻碍。

不过,该研究结果是基于一系列的假设,比如物理回收显著增加、热解技术实现飞跃以及油价每桶75美元,因此事实是否如上述分析所述还有待检验。

但该研究指出,正如今年中国国际橡塑展上的讨论所强调的那样,塑料行业正在经历许多变革,而中国仍处于众多变革的中心。


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