美国箭材生产商博宁:关税有助于打击中国假冒产品

发表于: 2019年7月10日

4月,一家中国工厂在突击检查中被查获的博宁假货。

对密歇根州模塑商博宁公司(Bohning Co. Ltd)而言,特朗普政府拟对中国进口产品加收关税的最新提议为其耗资不菲的打假行动注入了一针亟需的强心剂。

该公司首席执行官Larry Griffith表示,博宁一直备受中国假冒产品的困扰,其被仿冒的产品包括弓、箭和高端射箭器材等主打产品。

为了打假,这家规模不大的公司已经花费数十万美元在中国提起法律诉讼,甚至陪同中国警方对制假工厂进行突击检查,这些工厂向全球各地出口假冒的博宁弓箭等产品。

“这些厂商使用了我们的名称、品牌,基本上可以说冒名顶替了我们,如果不采取行动,我们就要被他们挤出市场了。”Griffith表示,“除此之外,我们别无选择。”

他指出,关税将为博宁公司创造更加公平的竞争环境,并保住密歇根州莱克城博宁工厂41名员工的饭碗。

在6月6日提交给美国贸易代表办公室(U.S. Trade Representative)的书面意见及随后接受《塑料新闻》(Plastics News)的采访中,Griffith将中国知识产权盗窃导致的商业损失和加征关税的必要性联系在了一起。

最近,特朗普政府拟对价值3,000亿美元的中国进口商品征收25%的关税,其中便包括射箭器材。

当前,中美两国正在就关税进行高层磋商,鉴于包括该磋商在内的中美贸易谈判时断时续,尚不清楚新关税是否会生效。

在6月17日至25日于华盛顿举行的听证会上,多家企业和行业团体对加征关税表示反对,有些甚至表示强烈反对,但另一方面,博宁等企业则表态支持,并敦促特朗普政府落实其关税计划。

不过,和当前中美贸易战中的许多情况一样,局面可能会变得相当复杂。

美国射箭贸易协会(Archery Trade Association,简称ATA)和多家射箭器材制造商均站在了博宁的对立面,在6月18日的听证会上敦促特朗普政府放弃关税。

ATA表示,在美国销售的射箭器材和弓猎装备中,只有少部分在美国国内生产。该协会还指出,中国产品在美国射箭器材市场中占据了“相当大”的份额,并在中等价位市场占据主导地位。

射箭器材制造商FeraDyne Outdoors LLC高管Jon Syverson在代表ATA作证时表示,ATA非常担心关税会抬高价格,拉低射箭器材这类非必需品的销量,进而导致小型零售商和制造商开始裁员。

“恐怕射箭器材零售商和消费者还没有意识到价格上涨的幅度会有多大,”Syverson指出,“包括我司在内的许多制造商将需要设法削减成本,而最大的成本就是劳动力,因此企业将开始裁员。全球射箭器材供应链非常复杂,制造商无法针对关税导致的价格上涨拿出能够立马见效的变通方案。”

假冒商品导致正品销量下降

但作为ATA前主席兼创始成员,Griffith表示,中国的假冒商品已导致博宁的销量下降。

例如,在2017年至2018年的12个月内,由于假货大量涌入,博宁在其主要出口市场之一澳大利亚的销量下降了50%。

该公司为此展开了调查,在经过复杂的侦查之后追溯到了位于中国的几家制假工厂。

博宁决定采取强硬措施——该公司聘请了一家中国律师事务所和当地调查人员搜集这些工厂制假售假的证据,随后将证据递交给了当地警方。

Griffith补充说,同样重要的是,博宁还聘请了律师来确保其商标和名称在中国得到保护,这一过程成本高昂且耗时两年,但从法律角度而言,在中国实施知识产权保护是必要的。

4月初,Griffith前往中国,作为公司专家帮助中国警方鉴别假货,为突击搜查行动画上了一个句号。

“我们向当地警方提交了相关文件,”他说道,“证明我们拥有这些商标。警方执行了搜查令,突击检查了三家工厂,在每家工厂内都发现了很多假货。”

最终,博宁的行动奏效了。但据Griffith称,警方曾担心突击检查会遇到麻烦:“很有可能出现暴力事件。”

他表示,博宁在2017年了解到中国正在修订法律保护企业的知识产权,于是决定在中国开展打击假货的行动,同时他还赞扬了中国的执法部门。

“我们遇到的中国警方非常专业,”他表示,“公司和我本人都没有因为美国身份而受到歧视。中国警方很有礼貌,非常专业。”

但是,虽然这次打假行动取得了成功,Griffith仍认为关税是必要的。

如今,射箭运动正风靡中国,博宁公司刚开始尝试将射箭器材直接销往中国市场。Griffith表示,美国公司进入中国市场所面临的挑战,比中国公司进入美国市场要多得多。

他指出,为了获得在中国销售的许可,包括中国企业在美国极易获得的知识产权保护,博宁经历了非常“繁琐复杂”的法律程序和手续。

“从互惠角度来说,我们需要公平竞争。”他说道,“如果一家中国公司有能力进入美国市场,我不会反对竞争,竞争让我们变得更好。”

“反之,如果我想直接销售给中国市场,我也不希望中国政府横加干涉。”他表示,“但是事实并非如此,中国政府给我们设置了许多‘关卡’,我们必须全部‘通关’才能在当地开展销售。”

博宁在保护知识产权方面的努力还包括大量网络打假工作。Griffith表示,过去15个月中,公司一直在大力打击销售假冒博宁产品的电子商务网站和供应商。

他指出,许多电子商务网站要求供应商列出器材的产地,由于博宁产品都不在中国制造,于是该公司将目标锁定在了将博宁弓箭的产地写为中国的供应商。

“据我估计,我们最终关闭了大约1,200家网站,这些网站使用我们的名称和商标将产品销往美国市场,销售所得则流向了中国。”他表示。

Griffith在提交给美国贸易代表办公室的书面意见中写道,ATA反对提高关税无异于重重抽了美国制造商一记“耳光”。

关税将导致价格上涨

ATA没有在其意见中提到中国的假货问题。ATA总裁兼首席执行官Matt Kormann表示,除了书面意见和证词以外,该协会将不再发表评论。

在提交给美国贸易代表办公室的意见中,ATA主要论证了关税的经济影响,指出关税对于行业内的小型零售商和制造商来说可能是毁灭性的。

“25%的关税不是我们能够轻松消化的。” FeraDyne Outdoors首席商务官Syverson表示,“我们的利润率很低,只能被迫提高价格,但由于许多零售商已经下了采购订单,提价并非易事。”FeraDyne Outdoors是一家位于威斯康星州苏必利尔的制造商,拥有320名员工。

Syverson告诉美国贸易代表办公室,提高关税会促使消费者推迟购买,最终导致部分射箭器材零售商倒闭。

他还表示,对射箭器材征收关税对于特朗普政府迫使中国改变产业政策和平衡贸易逆差的总体政策目标毫无助益。

ATA表示,中国每年向美国出口大约5,000万美元的射箭器材产品,虽然这在美国射箭器材市场中占据了很大的份额,但仅是总计3,000亿美元被加收关税的中国商品中微不足道的一部分。

“拟议中的关税将加速射箭器材行业的下行,”Syverson指出,“而这对于说服中国改变产业政策几乎毫无影响。美国从中国进口的射箭器材价值不到5,000万美元,比起总计3,000亿美元被加收关税的中国商品而言,完全微不足道。”


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