关税或将导致美国家居商Madesmart Houseares濒临破产

发表于: 2019年7月11日

如果美国总统特朗普拟对中国商品征收关税的最新提议获得通过,或将对塑料家居用品企业Madesmart Houseares造成毁灭性打击。

这家位于美国明尼苏达州圣保罗的企业已经营了29年,其创始人兼首席执行官Devee McNally表示,该公司每年用于在中国生产厨房用品、盒子和其他产品并进口至美国的成本为2,000万美元,25%的关税将导致其成本增加500万美元,这对公司的财政状况将是一记重大打击。

“25%的关税将使我们的全部利润化为乌有,公司将濒临破产。”她表示。

Madesmart设计和销售自有品牌产品,但自2004年以来已将所有生产外包给中国的模塑厂。

在某种程度上,特朗普政府正是想要通过加征关税来改变这种外包业务模式,并声称提高中国商品的成本可以促进美国的制造业和就业。

但Madesmart的高管们表示,实际情况并没有这么简单,关税会对Madesmart这样的公司造成损害。

“这从理论上而言没错,但是对于很多美国公司来说,成本较为低廉的海外制造是其经营支柱,提高关税将迫使许多这类小型企业走向倒闭。”Madesmart首席财务官兼首席运营官Jason Seifert表示。

考虑到贸易谈判时断时续,目前还不清楚拟对中国3,000亿美元进口商品征收关税的最新提议是否会通过,以及中美两国是否会达成和解。

但是,Madesmart并不想冒险。该公司于6月14日向美国贸易代表办公室(U.S. Trade Representative,简称USTR)致信申请关税豁免,USTR将对申请进行正式审查。

Madesmart告诉政府调查人员,其先前曾尝试在美国生产塑料家居产品,但是未能实现盈利。

该公司曾在威斯康星州开设注塑生产厂,但由于竞争不过大企业以及从中国采购的企业而无法盈利,该工厂于2004年关闭。Seifert称,当时公司已濒临破产。

“迫于生计”将生产向中国转移

McNally表示,因“迫于生计”,公司将生产转移到了中国,同时转型为一家拥有30名员工的设计与开发公司并实现了盈利,其产品在Container Store和Bed Bath & Beyond等大型零售商有售。

McNally在关税豁免申请中写道,她希望政府官员能够直观了解到公司遭受的损害:“我希望提供一个切实的例子,说明这会给我们这家小公司和30名员工造成什么样的损害。”

Madesmart逃过了前三轮关税加征,但最近一轮价值3,000亿美元关税清单涵盖了其所有产品。

当然,所有美国塑料家居用品进口商都将与Madesmart一样面临25%的关税,这可能会为这些企业创造公平的竞争环境。

但Seifert认为,像Madesmart这样的小公司无法与资本更充足的大公司抗衡,这些大公司有财力在多个地区开展生产。

“我们的问题在于缺乏资金,”Seifert表示,“有些人会说,‘干嘛不换个国家进口或者再制定一个后备计划呢’,这说来容易,但是为了不知是否会到来的关税,我们已经在模具上花费了数百万美元。”

他表示,Madesmart在过去的一年里加大了在其他国家寻找采购来源的力度,并认为墨西哥可能是最好的选择。

但这对于塑料箱和家居用品这样的行业来说并不一定是理想的选择,这类行业对于成本非常敏感,必须想法设法降低成本。

“墨西哥的生产成本仍然相对较高,专业技术也比不上中国。”Seifert说道,“中国生产的塑料以上乘的质量在业内得到了广泛认可。”

Seifert表示,Madesmart的竞争优势之一是其供应链管理能力,即能够及时为美国零售商带来成本低廉但具有吸引力、设计精良的产品。他继续说道,建立一条新的供应链来同时满足这两个有时候相互矛盾的目标并不容易。

例如,Madesmart一直在寻找合适的美国生产商。Seifert表示,美国的定制模塑商和制造商经常来找Madesmart商谈合作。

“实际上,每年都会有半打企业找到我们,表示可以为我们提供产品,但在我们介绍了我们在中国的制造流程和成本之后,”Seifert说道,“他们甚至没有报价就走了。”

“如果在美国生产,我们将无法盈利,甚至无法生存。”他说。

Seifert表示,关税谈判让人尤为沮丧,因为我们的业务状况一直不错,但却必须为这一潜在的生存危机做打算。

“我们的业务一直发展迅速,并在2019年创下了新高,”他说道,“公司销售额比2018年增长了25%。”

Seifert表示,如果拟议的关税得到实施,公司的前景将变得非常不明朗。

上月,为了赶在可能到来的关税之前争取时间,该公司支付高价匆忙从中国进购了三个月的存货。

Seifert表示,关税可能会引发Madesmart裁员并缩减公司规模,并陷入“即便能够维持当前的业务规模,也只能达到收支平衡的局面”。

该公司称,其提供了平均工资为75,000美元的高薪工作,但员工们可能将面临裁员。

USTR已经收到了数千封书面意见,并已有数百人在6月17日至25日举行的听证会上作证,但McNally在递交给USTR的书面意见中做了一件少有人做的事——她明确表示这是政治问题。

“我在大选时投了特朗普一票,以为由一个商人来做总统会是一件好事,”她说,“但我万万没想到,特朗普政府竟成为了公司面临的最大威胁。”


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