美国经济表现强劲,但全球问题引发担忧

发表于: 2019年7月11日

塑料工业协会(Plastics Industry Association)的首席经济学家Perc Pineda

6月20日,总部位于华盛顿的塑料工业协会(Plastics Industry Association)的首席经济学家Perc Pineda在美国宾州州立大学伊利比伦德学院举行的新兴塑料技术会议(Emerging Plastics Technologies Conference)上表示,美国经济在全球经济中仍然表现亮眼,但是塑料行业面临着多项挑战,包括缺少环境可持续性、海洋塑料污染等负面新闻,以及在招聘新员工时面临困难。

Pineda指出,中美贸易争端、英国脱欧以及《美墨加贸易协定》谈判等全球贸易紧张局势可能会对塑料行业产生影响。

“对于塑料行业来说,全世界都是我们的市场,因而全球经济疲软是我们当前面临的最大挑战。”Pineda在会上发表主题演讲时表示,“可以说,美国经济在当前全球经济中的表现最为出色。”

Pineda表示,今年6月底,美国经济创下了美国有史以来经济增长周期的最长记录,并且如今仍在以温和的速度继续增长。Pineda预测,美国2019年第二季度GDP增长率将达到2.3%,第三、第四季度将维持在2.4%,2020年则可能降至1.8%。

“我们的消费需求仍然旺盛,目前还没有出现抑制消费需求的因素。”他说道。当前,美国失业率较低、就业形势向好,通货膨胀率稳定、利率较低,并且零售销售额相比去年有所增长。

不过Pineda也指出,美国住房市场在经历衰退之后正以历来最慢的速度复苏,并且今年的复苏速度有所放缓。

Pineda在新兴塑料技术会议上发表讲话的前一天,美联储发表声明称将维持关键利率不变,但同时表示为了在贸易冲突等威胁的影响下维持经济增长,有可能在必要情况下降息。

“目前还没有出现经济衰退的迹象。”他表示。

不过,Pineda补充道: “我们当前面临着非常复杂的经济局面。”制造行业和塑料行业的数据每个月都在上下波动。

塑料工业协会报告称,2019年第一季度,北美初级塑料设备出货量环比有所下滑。Pineda预测,今年塑料设备产量将下降1.3%,不过到2020年将回弹至增长2%。

他同时表示,塑料树脂、塑料产品和模具的销售表现则非常不错。

Pineda称,美国经济已接近满负荷运转,不会再有很多新增工业生产需求,这本来就可能会导致工业设备的支出略有放缓。

他同时指出,从积极的方面来看,塑料设备的新订单量正在平稳增加。此外,美国汽车产量已经连续四年达到1,700万辆,预计2019年将跌破这一数值,但只会经历小幅下滑,明显好于经济学家的预期。

Pineda表示,满负荷运转并不意味着就业岗位减少,这主要是因为塑料行业技术熟练的老员工正在退休。

Pineda指出,尽管塑料与橡胶行业的产量有所增加,但该行业的就业岗位数量仍未恢复到大萧条前的水平。他解释说,这是因为制造商在自动化、新技术和产品开发方面进行了投资。

但是Pineda也指出,新一代员工的招聘非常困难。“我们塑料行业的客户一直告诉我们,这是他们当前的首要问题和首要任务。”他说道。

塑料行业以及整个制造行业都面临着一项根本性的挑战。

“对于许多大学毕业生而言,制造业不再是其就业的首选行业。”Pineda指出。他表示,许多优秀的年轻人更愿意选择华尔街的工作,“但是你只有在制造业,才能看到真正的资本回报率;而在金融业,你只是把钱从一个口袋转移到另一个口袋”。

与此同时,Pineda指出,塑料行业每天都在受到负面消息的冲击,例如太平洋垃圾带(The Great Pacific Garbage Patch),或者在鱼体内和人体内发现塑料微粒。

Pineda批评了许多非政府组织发表的抨击塑料的研究报告,其中一些报告都未经同行评审。他指出,非政府组织们的议题似乎就是“完全禁止塑料制品”。

Pineda表示,非政府组织试图通过发表煽动性的声明来加快立法和监管进程,而这一进程通常应该是缓慢而慎重的,并且他还将这一过程与在社区里树一块新的停车标志所需要的时间进行了对比。

“在制定公共政策时,我们不能只着眼于成本,还需要考虑效益,并且不能参考使用实验数据的研究。”他说道。

Pineda指出,这些非政府组织的研究报告被社交媒体广泛传播,引发了许多年轻人对环境的担忧。

但作为一名经济学家,Pineda也给出了他自己的答案: “要想让经济繁荣,我们必须持续为消费者提供不同的选择,包括提供采用不同材料和包装的产品,而这其中便包括以塑料为原料和采用塑料包装的产品。因为对于制造商和消费者来说,目前没有任何一种材料能像塑料一样兼具丰富的功能、较高的成本效益和可持续性。每当听到与之相反的说法,我们都会感到一丝不安。”


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