丰田研发专家:移动化趋势改变了汽车行业的思维模式

发表于: 2019年8月15日

丰田汽车北美研发中心电子系统部门副总裁Wayne Powell站在雷克萨斯LS500h混合动力轿车前。

在汽车行业大谈颠覆和日新月异的变革之时,汽车制造商和供应商也在重新洗牌,以适应CASE的四大趋势——互联(Connected)、自动(Autonomous)、共享(Sharing)、电动(Electric)。

但丰田汽车公司的Wayne Powell则认为这种打乱和变化是一种“加速发展过程中的暂时间断”,并强调了从传统汽车研发和商业模式转变的趋势。

“在我们丰田的第一个百年里,汽车是主要业务。”Powell在汽车研究中心的管理简报研讨会上表示,“而丰田的下一个百年是关于移动性的。”

Powell是丰田汽车北美研发中心电子系统部门副总裁。这是一个必须考虑驾驶员辅助系统、汽车驾驶舱电子系统和布线系统的职位——所有这些内容都是从驾驶员的安全出发。

而对丰田的自动驾驶策略来说,安全至关重要。

“我们的最高要务就是消除重大事故。”他指出,“这就是我们现在研发系统的目标。”

Powell受《塑料新闻》之邀,就某些行业中深刻的疑问和挑战展开讨论,话题从传感器集成到供应链转型,都给汽车行业的重要参与者带来了新的兴奋点和压力。

问:汽车技术正在发生急剧的改变,似乎每年都有一次升级,特别是高级驾驶员辅助系统。这样的快速更新是如何转变供应链的呢?

Powell:这是一个挑战。传统的原始设备制造商(OEM)/一级供应商的供应关系已经存在很长时间了。一级供应商负责他们销售的所有产品的总体性能。我们开发的新领域十分依赖于软件——默认的解决方案是,让系统或系统套件的供应商同时也提供软件,但这种解决方案可能并不是最有效的。

我们正在寻求软件和硬件的分离,这样软件本身就是一种产品。我们还在某些地方引入了内部控制。因此,我们将拥有自己的软件。实际上,我们将编写我们自己的软件,并将其安装到我们的供应商、合作伙伴的套件中。业务模式正在发生变化,他们必须懂得如何竞争。

测试车型雷克萨斯LS500h混合动力轿车是在北美地区投入运行的20款车型之一。这些车型的目标是收集数据以支持丰田未来的自动驾驶汽车和驾驶员辅助系统。

成功的一级供应通常是一种大型的综合、高性能、高度工程化的产物。这种生态可能正在改变。我们仍然会像传统模式那样购买大量的软件和硬件,但随着我们在这个领域的发展,你将会看到更多商业化参与基础供应的新模式。比如你如何购买软件?你需要买许可证吗?你购买时间和材料吗?谁拥有它?谁负责验证它?这都是基础供应链中的重大变化。思维必须进化为“你想在这个生态中成为什么角色?”。你想成为一个强大的低成本硬件玩家?还是一个全系统供应商?或者是软件供应商?亦或是生态供应商?

这是一个复杂的问题,我们过去常常会为你用画图的方式描绘传统关系。现在的关系,你甚至无法在一张平面的纸上画出来——它几乎是三维的。对他们来说这是一个巨大的挑战,因为这对他们的收入流会产生巨大的影响。

问:将传感器和电子元件集成到汽车外部零件中有哪些挑战?传感器和电子元件通常依赖于塑料外壳。你们在研究和探索这一领域吗?

Powell:集成昂贵的传感器这个想法,就像汽车行业的很多事情一样,很复杂,对吧?这些不是价值2美元的零件。将价值数百美元的电子元件集成到零件中,虽然总体上没有问题,但如果其中一个故障了,或者系统崩溃了,会发生什么呢?它们必须是可替换的,无论是单独还是整体。因此,可维护性、耐用性和一点点性价比都是我们要关注的。通过这些集成,你到底省了多少钱?

从塑料的角度来看,塑料的性能,或者说对塑料的需求正在改变。举个例子,让雷达能穿过塑料是很重要的。材料性能、反射性能,甚至你在涂漆时使用涂料的类型,这些都很重要。当我们将雷达放在保险杠面板后以确保其正常运行,并发射雷达波穿过那里时,我们做了很多设计工作,以确保它能保持这种状态。如果你愿意的话,不仅仅是塑料部件的强度性能,还有电磁特性,只要你愿意,都必须了解清楚。

问:你还有没弄明白的事情吗?你在丰田工作的领域中最大的未知是什么?

Powell:我们工作中最艰难的部分是这些技术发展得如此之快,我们只能从以下几个方面着手:它是否像预期的那样工作?我们能负担得起吗?它是否达到了我们需要的安全性或性能?它的定价合适吗?人们愿意为它买单吗?最困难的部分是,当我们做出这样的改变,客户的看法跟我们一样吗?我们是落后还是领先?

人们常说我们落后了。客户想要的比我们正在做的更多。一般来讲,这种说法是不正确的,有时候我们反而会走得太快。我们可能会向轿车里引入太复杂的技术和系统。人们不了解它们,也不信任它们。如果你将一个系统安装在汽车里,目标是使得驾驶更安全,但司机并不相信它,那这个系统就没有完成它的工作。我们希望能够预测人们有多快接受或引入新系统,并表示“我相信前置摄像头可以保护我。我相信这些东西能起作用并保护我的安全”。在真正的市场中的采用率——是真正的市场而不是利基市场——对我们来说非常重要,我们对此十分关注。

问:你觉得汽车与移动性的新时代是充满压力还是充满活力?

在过去一年的时间里,我最有成就感的时刻之一看到Elon Musk的一条推文。他们试图推出Model 3。他在推特上写这个过程有多么困难,多么复杂,多么难以满足批量生产的需求并最终推出这款汽车,还写到他们团队工作多么努力,多少天彻夜工作——他完全正确。没错,这就是我们的世界,这就是我们的工作。汽车是一个极其复杂的系统,而你只需要将双手放到方向盘上,不用大量的努力、承受巨大的压力和设计方向的无数次改变,就能轻松预测到汽车会怎么行驶。这就是我们所做的。如果不能接受活在不确定性中,汽车领域就不是一个好归宿。你必须能够在一个有点可怕的环境里工作,有时候纯粹的暴力突破是完成工作所必须的。只要努力工作就行了。什么技术,什么系统,什么事情应该在适当的时间做……有时候你赌对了,有时候赌错了。当你赌错了,这就是一个严重的问题,而你必须迅速恢复过来。

这种不确定性、恐惧和压力是我们的生活方式,这也是我们的激情所在。移动性是的一种新的变化,但它仍然处于我们所抱持的激情之中。


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