北欧化工推动汽车用聚丙烯代替金属

发表于: 2019年8月20日

北欧化工生产汽车用聚丙烯,这种材料更适合温度较低的电动车上使用。

汽车行业对新塑料配方的兴趣日益浓厚。一家投资1500万美元的工厂已在美国北卡罗来纳州泰勒斯维尔市兴建,这家工厂将为宝马和其他美国东南部的汽车制造商供货。

这项投资将使总部位于奥地利维也纳的北欧化工能够进军美国汽车市场,北欧化工是世界上最大的聚烯烃生产商之一,2018年销售额为93亿美元。Borealis Compounds Inc美洲区销售总经理Roland Janssen表示,这家工厂将生产为两种汽车零件生产新材料——传统上这两种零件由钢和铝制成。

该项目揭示了美国一些州在汽车投资上的趋势。制造商不仅仅希望增加北美现有产品的产能,他们经常寻找机会来引入市场上新出现的汽车技术。

在北卡罗来纳州的投资使北欧化工在北美拥有了每年3万吨热塑性聚烯烃和短玻璃纤维化合物的产能——后者是一种类似于碳纤维的材料。

北欧化工从2016年开始才制造短玻璃纤维化合物。但作为一种用塑料代替金属以减轻车辆重量的方案,这种材料很快就被市场接纳了。

目前,欧洲的奥迪Q7前端模块采用了热塑性聚烯烃。泰勒斯维尔的工厂将使得北欧化工有能力为该模块在北美生产供应材料。

这种短纤维化合物将用于为北欧化工还未确定的北美客户生产进气歧管。该零件传统上往往由铝或尼龙制成。

Janssen表示:“我们正在与北美主要的原始设备制造商就其他应用进行讨论。”他补充道,大众汽车已经开始在欧洲和中国使用这种聚烯烃。宝马、大众、奔驰和沃尔沃都是北欧化工的重要客户,他们都在距离北卡罗来纳州夏洛特市约一小时路程的泰勒斯维尔工厂附近生产汽车。

Janssen表示,电气化正在推动人们对新材料的兴趣。汽车制造商们热衷于减轻重量以扩大电动汽车的续航能力。转换为电池动力意味着热塑性塑料更适合于引擎盖下的部件,因为没有内燃机使得温度降低了。

“在较低的温度下使用聚丙烯作为金属的替代品是可行的。”Janssen表示,“对我们来说,这是一个巨大的机会,可以扩展汽车中聚丙烯的应用范围——包括内部、外部或者引擎盖下方。”

在一个欧洲的应用案例中,斯柯达汽车通过在下仪表盘、杂物箱和中央控制台使用聚烯烃,实现了6.5%的减重。

Janssen表示新的美国工厂也代表着北欧化工组织结构的变化。

它将采用现场产品开发工程师策略,这些工程师将直接与该地区的客户合作,为每个制造商量身定制不同的化合物。

“在美国,我们没有一个能真正推动聚丙烯复合业务的生产设施。”Janssen指出,“许多欧洲、日本和韩国的原始设备制造商已经在美国东南部布局,他们是我们在世界其他地区的客户。我们得确保我们有能力在美国支持他们的项目。”


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