生物基塑料能扭转人们对塑料的坏印象吗?

发表于: 2019年9月11日

在十月即将举办的世界级塑料大展K 2019的准备阶段,德国机械设备制造业联合会(VDMA)对塑料和橡胶领域的官员们及其主要成员开展了一系列访谈。

在其中的一个访谈中,汉诺威莱布尼兹大学IKK Institute for Plastics and Circular Economy的负责人Hans-Josef Endres探讨了塑料给人的 “坏印象”,并表示生物基塑料有可能会扭转这个形象。

他说道,“生物基塑料是气候中和的,就如同植物一样,它们在生命周期中吸收的二氧化碳量和在燃烧或分解时所产生的相同。”

在10月16-22日于德国杜塞尔多夫举办的K 2019展会上,VDMA中来自德国、奥地利、瑞士和法国的超过230名成员将把重点放在循环经济和闭环概念上。

问:塑料的形象很负面,生物基塑料有可能改变人们的态度吗?

Endres:生物基塑料可以扭转这种印象,因为它在原材料和废弃处理上具备优势。塑料的负面形象不仅是因为它与石化行业相关,还因为它难以分解不易被腐坏。从产品的角度来看,这是一个优势,但从废弃物的角度来看这就变成了缺点。事实上生物基塑料的情况没有好到哪去。另一方面,石化塑料的负面形象已经深入人心,并延伸至生物基塑料,哪怕它可以用来堆肥并且可回收,消费者们并没有区别看待这两者。

问:但是生物基塑料会因为消耗食物资源而受到批评,不是吗?

Endres:这个评断太笼统了。温室效应同样消耗了大量的土地,而可再生原料也被应用于能源领域。此外,当我们谈及生物基塑料的原料,我们不只是指食物,还包含绵、橡胶或油布和其他逐渐增加的农业废弃物。不过我们先不管这些,如果你每年要生产3.5亿吨全部由生物基材料制成的塑料,你仅需要用到5%的可用土地。

问:现在有了生物基塑料和可生物降解的塑料,哪个更好一些?

Endres:这要看如何使用。生物基是指生产聚合物的原材料的源头,可生物降解的塑料则是指微生物可以在生物过程中分解掉聚合物的结构,与它的原材料来源完全无关。举例来说,你可以用原油来生产可降解塑料,用可再生原材料生产耐用塑料。人们最初生产的塑料就是全生物基的,因为那时我们还没有原油。

问:如果生物基塑料无法生物降解,那为什么还要进行生产呢?

Endres:有人可能会问,可以用石化原料去生产塑料那为什么还要用生物基材料呢?主要的好处在于减少二氧化碳。所有的塑料在使用完毕后最终都会被被烧掉或者用于堆肥。生物基塑料是气候中和的,就如同植物一样,它们在生命周期中吸收的二氧化碳量和在燃烧或分解时所产生的相同。另外,塑料的需求正在增加,很快我们不只需要5%的原油,而可能是10%的原油来生产塑料。因此,没有塑料工业的话矿物油工业会更轻松。目前,塑料仍然需要石化原料。

问:现在生物基塑料的重点研究方向在哪里?

Endres:一个主流的研究领域是所谓的生物基非降解塑料 (drop-ins)的发展,这些生物基塑料在结构上与石化产品相同,例如生物乙醇制成的聚乙烯和PET。技术上来说,它们提供了与传统塑料相同的性能,但从生态上讲它们更好,因为它们是生物基的,这意味着可再生。

问:在欧盟的塑料政策上,他们更关注回收,这对生物基塑料会是个问题吗?

Endres:生物基塑料也可以在废物流中进行分类、回收,并制成新产品。如果它们被堆肥甚至燃烧,仍然可以通过光合作用进行碳循环。当我们回收石化塑料时,严格说我们回收了碳。生物基非降解塑料(Drop-ins)也可以很容易地与同类石化产品一起回收。除此之外,我们还有新型生物塑料,如聚乳酸。聚乳酸与其他塑料原料一样,需要与废物流分开。这意味着可回收性取决于可用材料的数量。聚乳酸可以很轻易地从废物流中分辨出来,它可以被回收利用,但由于数量稀少,目前还不值得为聚乳酸在分类过程中设计出特殊的分拣阶段。

以回收PET为例,只有PET的使用数量增加,回收技术才会相应发展。


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