台塑得州污染案以5000万美元达成和解

发表于: 2019年10月18日

台塑美国公司(Formosa Plastics Corp. USA)已同意支付5000万美元,就根据《清洁水法》提出的一项诉讼达成和解。该诉讼涉及该公司旗下得克萨斯工厂所造成的颗粒污染。据报道,这是当前联邦环境法规下私人公民所能提出的最高和解金额。

提起诉讼的组织在10月15日发布的新闻稿中表示,台塑已经同意支付其位于得克萨斯州波因特康福特的工厂附近的环境清理费用,并要达到环境中树脂颗粒的“零排放”标准。

这项和解协议还必须得到休斯顿美国地方法院的法官Kenneth Hoyt的批准。这些组织在2017年就提起了诉讼。

“如此大额的和解金向污染企业发出了一个强有力的信息——长期公然违反环境法规将付出巨大的代价。在海洋塑料污染日益严重的情况下,这一信息来得正是时候。”得克萨斯州里奥格兰德法律援助机构(TRLA)的律师Erin Gaines表示。他为诉讼提供了资金援助。

台塑美国公司在2019年10月15日的一份声明中,确认了这笔5000万美元和解协议的大致框架。

“和解协议中达成一致的条件表明,台塑致力于以安全和环保的方式生产我们的产品。”执行副总裁Ken Mounger表示,“我们将继续与当地社区和利益相关者合作,以确保FPC USA的环保项目在我们行业中处于领先地位。”

原告表示,这5000万美元将在五年内支付,并将用于支持扭转水污染影响的项目,主要执行地位于该工厂所在的卡尔霍恩县。

其中的2000万美元用于创建一个合作项目,以恢复海洋生态系统,振兴渔业、捕虾和牡蛎捕捞;1000万美元用于公园和湖泊开发,500万美元用于支持圣安东尼奥和马塔戈达湾系统的环境研究;200万美元用于控制海滩侵蚀。

此外,还有100万美元用于支持Nurdle Patrols——这是一个收集塑料颗粒以记录和研究墨西哥湾沿岸颗粒污染的志愿者组织。

这将是有史以来根据《清洁水法》所提起的私人诉讼中所支付的最高和解金额,是此前最高和解金额的五倍。根据《清洁空气法》提出的私人诉讼最高和解金额为1995万美元。

“我们的工程师记录到如果工厂不做出重大改变,塑料污染将不会减弱,他们在记录中发挥了重要作用。”TRLA的律师Amy Johnson表示,“我们现在将与台塑合作,确保这些改善措施得以实施,排放停止。”

原告组织发布的新闻稿表示,这5000万美元中没有任何一笔将奖励给原告。

组织表示,和解协议详细说明了公司将如何终止塑料颗粒的排放,并表示原告将审查公司决策,还可以提出异议。对台塑每次排放的惩罚将从1万美元起,上限为5.4万美元。

San Antonio Bay Estuarine Waterkeeper提起了这次诉讼,其成员同时也是原告之一的Bob Lindsey表示:“通过报告要求、独立监控、现场参观和其他问责要求,我们将可以确定台塑是否履行了这次协议的要求。”

护水组织在过去三年中收集和记录了波因特康福特设施周围水体中颗粒污染的证据,并将其提交到诉讼中。

原告称,根据联邦法律,台塑可能会面临高达1.6亿美元的罚款。2019年1月,得克萨斯州的监管机构对该公司处以12.1万美元罚款,原因是该公司违反了颗粒污染物排放规定。

2019年6月下旬,Hoyt发布了措辞严厉的裁决,称该公司是其《清洁水法》许可的“连续违法者”,并在2019年10月底的审判中确定了处罚阶段。

环保组织建议,同意令中的零排放要求应成为塑料行业的标准做法。

生物多样性中心的律师Julie Teel Simmonds表示:“这次和解所赢得的零塑料排放要求应当成为全美所有塑料工厂的标准。”


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