你真的明白“可生物降解”和“生物基”的含义吗

发表于: 2019年10月31日

密歇根州立大学特聘教授Ramani Narayan指出,“生物基”和“可生物降解”是在讨论聚合物废弃物扩散解决方案时普遍使用的术语。

但在2019年10月8日于美国克利夫兰举行的国际弹性体会议上,Narayan在他的主题演讲中告诉听众,如果人们不理解这两个术语的意义和它们如何以科学的方式工作,这两个术语就是没有意义的。

Narayan指出:“以不合格的方式使用‘可生物降解’是错误的,具有误导性和欺骗性。”事实上,联邦贸易委员会和加利福尼亚州政府禁止在广告中随意使用这个词。后者曾对亚马逊公司处以150万美元的罚款,原因是该公司在其网站上虚假宣传“可生物降解”的产品。

根据Narayan的说法,“生物基”表示任何成分中的碳都来自有机物,例如植物和农业资源,而不是像石油和煤炭一样的化石资源。

他表示:“如果成分的历史不到100年,你就可以准确地测定其生物基含量。”他还指出,使用植物生物质生产的产品有其价值主张,而用石油或煤炭制成的没有。

但是,据Narayan所说,一个产品是生物基的,并不意味着它能被生物降解。

“‘生物基’表示了一个产品的起源,而‘可生物降解’则表示产品生命周期的终结。”他说,“这两者并不等同。”

根据他的说法,“可生物降解”表示微生物能否利用某种物质的分子作为食物来源。

他说,他们通过将碳底物运输到细胞内,并将其转化为二氧化碳来实现上述过程。即使是这样,仍然存在微生物是会完全消化该物质还是会留下残留的问题。Narayan指出,它们留下的残留越多,显然该物质的生物降解能力就越差。

Narayan认为,聚合物废弃物的问题已经成为头等大事,微塑料正泄漏到海洋、河流、土壤、空气和饮用水中。

由Narayan等人在2015年撰写的一份研究报告中显示,全世界有500万吨至1270万吨“管理不善”的塑料废弃物,其中大部分位于东南亚。

此外,如果不采取措施来管理这些废弃物,其数量到2025年将达到6.187亿吨,其中2亿吨将进入海洋。

Narayan认为,塑料和其他聚合物必须从垃圾填埋场转移到回收、循环利用、降解和能源再转化过程中。“没有一劳永逸的解决方案。”他表示。

他提到,橡胶和塑料的问题在于它们都是长链的碳-碳骨架聚合物。

“它们很难被生物降解,因为它们被制造得很坚固耐用。”他指出。

Narayan认为,更大的问题是对“可生物降解”一词的混淆。“如果我们不能在‘可生物降解’的定义上达成一致,公众要怎样依赖于可生物降解性呢?”他指出,“我们需要解决这件事。”

他表示:“如果一个管理制度不负责任地使用可生物降解性的概念,这个制度就是不可接受的。”

Narayan认为,可生物降解性并不是解决聚合物废弃物的唯一方法,解决方案在于化学家和生物学家之间的合作。

“任何倾倒在海里的塑料都将在那里保存很长时间。”他表示,“我们需要定义分子结构,也需要定义生物环境。”


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