PHA是一种天然聚合物?还是塑料?

发表于: 2019年10月31日

随着2019年5月欧洲理事会正式通过了一次性塑料条款,对塑料盘子、餐具、吸管、气球杆和棉签等一次性产品的生产商来说,整顿正式开始了。

从2021年起,这些产品将被禁止;它们将不再被允许使用该条款所定义的“塑料”作为原料。

该条款非常明确:未经化学改性的天然存在的聚合物不受约束,而由改性天然聚合物,或是生物基、化石及合成原料制成的塑料则受到条款限制。

那么,聚羟基烷酸酯生物塑料(也被叫做PHA)又该被分成哪一类呢?PHA是天然存在的聚合物吗?还是仅仅只是一种生物基塑料?

对于那些被禁止的一次性塑料产品制造商来说,他们将PHA视为一种可能的替代品。PHA两种定义的差别对他们的未来至关重要。

例如,总部位于比利时霍赫斯特拉滕的航空餐具生产商deSter Corp.正在试验将PHA用于一次性餐饮和餐具产品。然而,公司官员们仍然不知道PHA最终会被视为聚合物还是塑料。

“我们希望立刻改用PHA。”deSter的可持续性经理Pieter Willot表示,“但布鲁塞尔的委员会仍未对此做出确认。”

10月20日,Willot在杜塞尔多夫K展的活动——生物塑料商务早餐会上发表了讲话。

全球生物基材料顾问Jan Ravenstijn表示:“PHA是一种生物良性材料,数百万年里一直是大自然的一部分。那么它是一种天然材料吗?在我看来,的确如此。”

PHA是可生物降解的热塑性塑料,由碳基原料经过微生物发酵产生。PHA聚合物的性质是可调整的,取决于聚合链中不同单体的特定组合。

“问题在于发酵是否被认为是自然的。”Willot指出,“然而,我看到过有报道说鸟类吃了灌木丛中开始腐烂的浆果——这就是一种发酵过程——然后醉倒。我认为这是一个非常自然的过程。”

DeSter的PHA实验取得了一些令人惊讶的结果。因为没人能说这是一种天然聚合物——“它看起来太像塑料了。”Willot说——该公司加入了天然纤维,这具有降低成本的额外优势。

他补充说,PHA的价格是传统塑料的三到四倍,因此价格必须压低,“我们需要研究更清晰的材料供应前景”。

Willot表示:“但最重要的是,我们仍然需要明确,PHA在一次性塑料框架内处于什么位置。”

随着有关PHA的讨论日益迫切,人们对这种材料的兴趣也与日俱增。

“PHA的市场前景是很好的。”Ravenstijn指出。然而,他补充说,PHA平台目前尚处于萌芽状态。对于一次性产品的批发来说,现在还无法提供所需要的用量。

一个名叫“GO!PHA”的非营利跨价值链组织于去年成立,旨在提高全球对这种材料的认识。它得到了超过25位业界和学术界领军人物的支持。来自世界各地的多名国际知名聚合物科学家联合起来,提出了一份关于在一次性塑料条款中剔除PHA材料的书面建议。

“PHA确实是可循环的。”i2i咨询公司兼“GO!PHA”联合创始人Anindya Mukherjee表示,“这为产品周期提供了另一种终端可能。”

“我们拥有关于PHA生物降解流程的数据。我们也获得了认证。但我们需要新的条款对PHA聚合物采取豁免措施。我们希望欧盟会听取科学意见。”Ravenstijn表示,“此外,我们正在努力争取这项豁免。我们不认为这是可能或不可能的问题,这只是一个时间问题。”

“我们希望在2019年年底前能做出裁决。”


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