翻盖机回归?摩托罗拉推出可折叠柔性屏手机

发表于: 2020年1月3日

摩托罗拉将通过Razr折叠屏手机实现翻盖机的回归。一块可折叠的塑料柔性屏幕让一切皆有可能。

总部位于芝加哥的摩托罗拉原定于去年12月26日开始接受预购订单,预定价格为1500美元。但后来公司声称“需求超出供给预测”,于是推迟了发行。

摩托罗拉公司发明了世界上第一部手机,从芝加哥的Soldier Field拨通了第一个商业电话。

摩托罗拉发言人Sarah Cooney谈到这款新手机时说:“90%的工作是在芝加哥完成的,包括实验和内部设计。”

在鼎盛时期,摩托罗拉的手机业务部门在芝加哥雇佣了数万名员工,拥有一个塑料成型和模具制造的供应基地,这些都是当地制造中心的关键。如今,该部门只有几百名员工(母公司联想不愿透露具体数字),其中包括为最新的Razr手机效力的工程团队。

Razr相关研发始于2012年。在被谷歌收购之前,摩托罗拉的手机业务部门设在伊利诺伊州的利伯蒂维尔,后者后来将其卖给了联想。

“每个人都知道5G时代即将到来,并将为视频会议、游戏、AR和VR等事物赋能,”Iqbal Arshad说道。他担任工程和全球产品开发负责人直到2016年。“我们知道计算机的未来是移动的。”

但这意味着更大的屏幕。

“玻璃屏幕的实用性是有限的——能装在口袋里的尺寸是有限的,”Arshad说道。他是西北大学(Northwestern University)生物电子研究所的访问学者,也是一名行业顾问。

一块可折叠的屏幕可以解决这个问题,只不过玻璃不适合弯曲。摩托罗拉如何解决这一挑战可以追溯到10年前的Droid智能手机系列。当时,时任首席执行官Sanjay Jha押注Droid手机,让摩托罗拉在被iPhone打击后重回市场。

六年后,摩托罗拉推出了一款名为Turbo 2的Droid手机,并宣称一种名为ShatterShield的黑科技令它拥有一块摔不碎的塑料屏幕。

同时,一种名为OLED的新技术令比早期液晶显示屏更薄、对比度更高的屏幕诞生。摩托罗拉决定挑战极限。

“这是一场巨大的赌博,”Arshad说道。

他透露,摩托罗拉花了数百万美元开发ShatterShield。但这距离可折叠电话屏幕的诞生仍然还有几年时间。

“唯一缺的是让屏幕拥有正确弯曲半径的制造技术,”Arshad说。所以团队一直为此殚精竭虑。“我们甚至从阿贡国家实验室聘请了一位专家来协助材料设计。制造方面充满了挑战。”其中包括:一块塑料制成的柔性显示屏、柔性印刷电路板、定制电池结构、摄像头和其他组件,以及柔性电路。

“最大的阻碍在供应链上。”Arshad说道。

最终,他们开发了多个原型。直到2015年,联想才决定推出摩托罗拉经典翻盖手机Razr的最新版本。

与三星和华为等竞争对手不同,摩托罗拉的屏幕是垂直折叠,而不是水平折叠。

“我们的目的不是要让Razr V3重现。只是在探索了所有可能的柔性屏技术迭代之后,很明显,在如今的智能手机上,翻盖形式能最好地解决消费者的痛点,“发言人Cooney表示。


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