塑料人的2019:这不是最好的时代,也不是最坏的时代

发表于: 2020年1月20日

2019年的塑料圈风起云涌,禁塑令、垃圾分类如火如荼,循环经济、汽车行业需求下滑和5G的商用化等几大热点带动了整个产业链上下的升级。虽然一次性塑料给公众造成的负面印象依然十分严重,但塑料行业正通过各种材料和解决方案的创新证明自己的潜能。这不是最坏的时代,也不是最好的时代,但这是一个需要塑料人把握住机遇的时代。

微塑料进入大气循环,这个世界会好吗

在地球“最深处”马里亚纳海沟发现的塑料垃圾或许遥不可及,但进入大气循环的“微塑料”却很可能被你吃进胃里。2019年,北极冰芯惊现“微塑料”,落基山脉下起“塑料雨”,这种直径小于5mm的小颗粒塑料污染开始频繁进入我们的视野。科学家发现,“微塑料”可以通过大气循环飘到很远的地方,通过降雨降雪最终侵入人体内。

环保组织世界自然基金会(WWF)的最新研究显示,全球人均每周摄入约5g的塑料微粒,加起来有一张信用卡的大小,每年累计约250g。饮用水是微塑料的主要来源。如果只喝瓶装水,每年大约会喝进90,000颗微塑料,是自来水的20倍。WWF总干事Marco Lambertini警告,“塑料不仅仅在污染我们的海洋和水道,杀死海洋生物,它还存在于我们所有人的身体里,人类无处可逃。”

污染催生新塑料经济

2019年,金·卡戴珊炫耀自家的步入式冰箱时都要强调一句——我把塑料饮料瓶都换成了玻璃的。一次性塑料在公众中的坏印象让品牌所有者避之不及,万豪、凯悦、洲际等奢侈酒店集团纷纷淘汰一次性塑料小装瓶。

有些品牌所有者则开始转向生物基、含再生成分的树脂材料。比如福特在前照灯中使用麦当劳咖啡豆银皮,高露洁研发可回收牙膏管,可口可乐用海洋废弃塑料制造可乐瓶,雀巢投资食品级再生塑料包装等等。

上游材料企业也在带头管控和减少塑料垃圾。1月17日,巴斯夫联合陶氏化学、埃克森美孚、宝洁和三菱化学等约30家企业成立了“终结塑料垃圾联盟”,承诺投入10亿美元。7月,中石化也加入该联盟。在塑料的循环使用领域,SABIC推出再生聚碳酸酯,伊士曼废塑料回收技术投入商用,赢创研发用于塑料与橡胶回收利用的添加剂,北欧化工生产再生聚丙烯,英力士苯领确立了聚苯乙烯的可回收性,科思创发掘旧聚氨酯新用途……材料企业在通过创新加快帮助品牌所有者实现可持续方面的承诺。

在大量消耗塑料的快递和物流行业,共享塑料箱开始流行。联合利华、宝洁等企业纷纷加入Loop计划,为各种产品提供可重复使用容器的交付、使用和回收服务。

在我国,年初的“国门利剑”行动搅动了全球的回收市场,年中从上海市开始的严格垃圾分类如火如荼,为国内回收业、包装业带来了新的机遇和挑战。截止今年1月15日,上海居民区垃圾分类达标率已从15%提高至90%。

投资受阻倒逼材料创新

中美贸易摩擦、英国脱欧、沙特油田遇袭,2019年实属不太平……国家、地区之间的博弈牵一发而动全身。多家公司发言人表示,外部宏观经济环境造成的“不确定性”是最大的投资阻碍,特别是汽车材料的供应商受到了比较大的影响。惠誉评级预计2019年全球汽车销量将下滑约310万辆,或创11年来下滑量新高,这对全球制造业造成了极大的冲击。

在汽车销量不见回升的情况下,材料公司纷纷寻求创新解决方案。科思创与广汽携手打造可回收轻量化电动汽车座椅,杜邦汽车胶团队与特斯拉合作帮助电动车减轻重量,帝斯曼推出新材料应对汽车电动化带来的热管理挑战,朗盛Tepex dynalite复合材料助力汽车轻量化……汽车行业的四大趋势“CASE”(互联、自动、共享、电动)为材料公司在销量阴霾中开辟了新的业务方向。

然而,2019年的动荡并未结束,今年1月中美两国刚签署第一阶段贸易协议,伊朗与美国的冲突导致中东局势更加动荡,未来的投资行为仍充满不确定性。譬如奥地利注塑机生产商ENGEL的首席销售官Christoph Steger指出,全球问题特别是政治问题带来不确定性,使得对今年的预测“非常困难”,他预计公司的2019-20财年销售额将大幅降低。巴斯夫执行董事会主席薄睦乐(Martin Brudermülle)称,所有行业的客户对未来预期和订购行为都“非常谨慎”,因此巴斯夫能预见的需求增长也较为低迷。

能源巨头拥抱数字化

下游企业寻求转型,上游企业也不会固步自封。能源巨头埃克森美孚为何与微软联手?实现人类史上规模最大IPO的沙特阿美与区块链会碰撞出什么样的火花?

2019年2月,埃克森美孚与微软达成合作,在美国二叠纪盆地的页岩油气开发中使用云技术。这意味着二叠纪将成为全球使用云技术的最大石油区块,并有望在未来10年内通过改进分析、提高运营效率创造数十亿美元的净现金流。

2019年5月,美国区块链初创公司Data Gumbo Corp.从沙特阿美等多家能源公司筹集了600万美元的A轮融资,用于开发商用区块链网络。投资者期望Data Gumbo的区块链服务平台能够通过消除纠纷、自动结算改善石油和天然气供应链,缩短供应链参与方之间的协调时间。

沙特阿美还将运行一项试点计划,目的是检验区块链是否可以改善质量控制,并提供将产品追溯到原始生产线的方法。

世界经济论坛于2017年预测,全球油气产业的数字化将带来超过1.5万亿美元的收益。亚马逊有了“石油与天然气”部门,道达尔与谷歌共同开发石油人工智能……2019年,越来越多的石油巨头开始拥抱数字化。

5G商用元年,塑企闻风而动

2019年6月6日,工信部的四张5G商用牌照让中国进入5G商用元年,也为塑料行业开辟了新的赛道。

由于5G使用的“毫米波”信号覆盖面积小于4G,据估计,5G基站数量将是4G时代的10-100倍。从天线到射频器件,基站主设备的更新带来了巨大的材料需求。以天线为例,5G时代天线振子的尺寸变小且数量大幅增长,塑料天线振子采用一次性注塑外包金属,比传统的金属天线振子轻且成本更低。

5G的出现还拯救了进入创新瓶颈的智能手机行业。由于金属外壳会对信号产生干扰,抗摔耐用、成本低廉且不会遮蔽信号的塑料成了最佳替代品。另外,5G时代手机的功能更多、屏幕更大,为了保证移动性,折叠屏手机应运而生。于是,不适合弯曲的玻璃材料退场,塑料屏幕成为理想解决方案。

4G来临之前,3G是够用的。但4G带来了智能手机、手游、短视频的爆发式增长。那么5G会带来什么?据估计,到2030年,5G预计将带动我国直接经济总产出6.3万亿元。杜邦、科思创、SABIC、巴斯夫、科慕、帝斯曼、宝理、金发、住友、普利特等公司都纷纷布局5G。这个万亿级的市场拥有让塑料企业争先恐后入局的新兴细分领域。

总体来说,2019年对塑料行业来说是机遇与挑战并重的一年。2020年,中美贸易协议还将进入下一个阶段,美国大选和英国脱欧都将尘埃落定。在科技创新方面,与塑料行业息息相关的5G、汽车电动化、生物基材料和3D打印等技术也在日新月异的发展中。作为塑料行业的一份子,能否把握住新的变化至关重要。2020,你上车了吗?


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