塑料企业加紧填补口罩等个人防护设备短缺

发表于: 2020年3月30日

随着新型冠状病毒的影响范围越来越大,制造商们正在加紧跟上医疗用塑料基个人防护设备(PPE)的生产。

3M、霍尼韦尔和杜邦等全球供应商被巨大的需求淹没,许多规模较小的制造商正抓紧时间填补因此造成的空白。3M和霍尼韦尔是N95医用口罩的主要生产商,该产品用到多个塑料零部件。杜邦生产的Tyvek牌聚乙烯薄膜用于手术服和防护服。

N95防护口罩是贴合型口罩,可过滤空气中至少95%的颗粒,包括大颗粒和小颗粒。这种口罩可提供呼吸保护,并减少佩戴者接触从小颗粒气溶胶到大颗粒飞沫等空气中颗粒的机会。

总部位于美国明尼阿波里斯的3M公司董事长兼首席执行官Mike Roman在一份声明中表示,从1月下旬开始,3M将其N95口罩的全球产量翻了一番,达到每月近1亿只。3M的生产总量包括在美国制造的3500万只,其中90%以上用于医疗工作者。剩余的口罩将供应能源、食品和制药公司。

上周,3M从其位于南达科塔州阿伯丁的工厂向纽约和西雅图供应了超过50万枚N95口罩,这两个地区受COVID-19影响较为严重。Roman表示,3M准备加快在全国范围内的运输速度。

3M还在欧洲、亚洲和拉丁美洲的工厂生产N95口罩。该公司正在满负荷生产这类产品,并已加大投资以扩大全球产能。Roman称,3M期望在未来12个月内将产能再增加近一倍,达到近20亿只。

合作生产口罩

另外,3M在3月24日宣布计划与福特汽车、GE医疗合作,在密歇根州雷德福德镇的福特工厂生产N95口罩。公司官员称,福特将使用皮卡F-150座椅的风扇、便携式工具电池组和3D打印部件来组装口罩。

福特汽车表示,初始阶段每月能生产多达1000只口罩,帮助3M扩大口罩产量。福特还计划在密歇根州每周生产多达10万只面部防护罩,预计本周将完成约75,000只。而福特子公司Troy Design&Manufacturing在密歇根州普利茅斯的工厂每周将生产超过10万只面部防护罩。

根据3M官网上的N95规格表,该口罩的六个主要部件中有五个使用某种类型的塑料。口罩的绑带由热塑性弹性体制成,鼻垫由聚氨酯制成,过滤层由聚丙烯纤维制成。口罩的外壳和覆盖网均由聚酯制成。3M生产的N95口罩的保质期为自生产日起五年。

同样,总部位于北卡罗来纳州夏洛特的霍尼韦尔正在全球范围扩大N95医用口罩的生产。该公司已开始在罗德岛史密斯菲尔德的一家工厂大规模扩大口罩生产。

霍尼韦尔希望在史密斯菲尔德建立新的口罩生产线,以创造至少500个工作岗位,并将立即开始招聘、雇用和培训制造工人。

该公司董事长兼首席执行官Darius Adamczyk在3月22日的新闻稿中说:“我们很荣幸能够为美国政府在美国制造个人防护装备以保护美国人提供支持。“他补充道,“我们罗德岛的工厂已经生产出行业领先的安全装备,不久将为国家战略储备(Strategic National Stockpile)提供N95口罩发挥关键作用。”

在Smithfield制造的口罩将交付给美国卫生与公众服务部(U.S. Department of Health and Human Services),以用于支持卫生、安全和应急人员。 霍尼韦尔的全球其他生产基地也扩大了口罩的生产。

俄亥俄州都柏林的医疗保健巨头嘉德诺健康集团(Cardinal Health)也受到了个人防护设备(PPE)短缺的影响。根据其官网上的公告,该公司已对其PPE库存进行了分配。

“与许多同行一样,我们的PPE系列中的许多产品都严重依赖中国的生产,包括隔离服、帽子和鞋套以及面部防护产品。”该公司官员表示,“考虑到整个行业面临的供应挑战,我们会根据最近的历史需求,主动加强对这类PPE产品和检查手套的分配,以保护现有客户的库存。”

他们补充:“我们正与现有供应商一起制定更强大的应急计划,积极探索中国以外的新的采购合作伙伴,并评估我们内部制造网络的能力和产能,以提高产量。”

总部位于美国特拉华州威尔明顿的杜邦公司已大幅提高了需求最大的Tyvek防护服产量。该公司的Tyvek生产基地包括位于弗吉尼亚州Spruance的工厂和位于南卡罗来纳州的服装生产厂。

“我们的首要任务是高效管理PPE的分配,以满足一线、政府和所有其他参与应对COVID-19的人士的需求。”该公司全球个人防护业务总监David Domnisch在一封电子邮件中说,“我们已经大幅提高了需求最大的Tyvek和Tychem防护服的产量。全球各地数千位员工正在努力实现这一目标。”

他补充,杜邦正在9个国家运营19个服装生产设施,每月交付超过900万件防护服。这些防护服正通过政府机构和商业分销渠道供应,以支持对抗COVID-19疫情。

“在某些情况下,我们与关键政府机构合作空运产品,以使PPE尽快送达一线,” Domnishc称,“在正常货运条件下,供应需求将在2-3个月内填满,但通过空运可以在几天内到达。”

甚至在美国爆发疫情之前,杜邦就在1月份宣布,将投资超过7500万美元在Spruance工厂对生产和技术进行现代化和扩张。

复杂的供应链

医疗市场资深人士Peter Schmitt认为,复杂的医疗供应链可能会加剧对满足PPE产品前所未有需求的挑战。根据3M的N95规格表,这种口罩“是使用全球采购的材料在美国制造的”。

“市场并不总能认识到供应链的复杂性。”Schmitt在电话采访中说,“这些供应链至关重要。但我认为对于PPE来说,他们习惯于90天或120天的订购周期。如果轮到你了,你不能只是增加订单。”

Schmitt表示,近年来许多医疗供应商已将其供应链重新定位到美国以外的地区。对于N95口罩,他表示,“可能过滤嘴来自一个国家,而绑带来自另一个国家。”
Schmitt还是特拉华州威尔明顿市的Montesino Associates LLC的常务董事。他补充说,疫情爆发时,即时库存战略和实现利润目标的需求可能对当下PPE产品数量较少的医疗机构起到了作用。

Schmitt说,在疫情爆发之前,医疗器械和包装市场“形势良好”。

根据印度咨询公司360 Market Updates在2019年初发布的一份报告,2018年全球N95医用口罩市场价值7.7亿美元,预计到2025年底将达到11.6亿美元,年增长率超过百分之五。


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