3D打印终于将从原型设计走向批量生产?

发表于: 2019年1月25日

Fast Radius高管团队,左起分别为:首席产品官John Nanry、首席科学家Bill King、首席执行官Lou Rassey和首席运营官Pat McCusker。

多年来,媒体一直在宣传,3D打印将实现从原型设计到批量生产的飞跃,从而取代价格昂贵但久经考验的工厂零件生产方法,包括从喷气发动机到智能手机再到玩具的各类零件。然而,3D打印经常被用做噱头,如:3D打印制作运动鞋鞋底。

但是,Fast Radius首席执行官Rassey表示,媒体炒作即将成为现实。Fast Radius是一家总部位于芝加哥的创业公司,拥有十余台小型圆柱机,可将材料层压成Harpo Productions公司大楼的部件。

Rassey道,“以前,零件质量不够好,且生产太慢,成本太高,但我们已经超越了这个门槛。”Fast Radius是一家总部位于芝加哥的创业公司,拥有十余台小型圆柱机,可将材料层压成Harpo Productions公司大楼的部件。Rassey现年44岁,获麻省理工学院机械工程硕士学位和工商管理硕士学位,曾任麦肯锡咨询师,任上曾与Bill King合作,并曾任Fast Labius UI实验室首席技术官。

Fast Radius于2015年创立于亚特兰大,由UPS提供支持。Rassey于2017年初接管Fast Radius,将其搬迁至芝加哥,并于11月筹集了1300万美元,分别筹自美国俄亥俄州哥伦布市Drive Capita,以及芝加哥风险投资机构Jump Capital、Hyde Park Venture Partners和Michael Polsky's Skydeck Capital。公司现有40名员工,并持续聘请工程师、软件开发人员和其他技术工人/技术人员。

据美国科罗拉多州科林斯堡市咨询公司Wohlers Associates创始人Terry Wohlers预测,到2023年,3D打印的产值将从今年约70亿美元增长到250多亿美元。Wohlers道:“我们很可能处于第一轮或第二轮增长期,产值将变大。”

Rassey道:这次飞跃得益于惠普和Carbon3D等公司推出的新一代高端机器。

制造业的未来是什么样子的?以Fast Radius与美国密歇根州大溪地Steelcase公司合作开发的办公椅扶手臂垫为例。该臂垫利用3D打印进行设计,可使材料在同一产品中具有不同特性,因而扶手边缘可比中心更坚固或相反,使得办公椅别具一格,且更加舒适。

现年44岁的Fast Radius首席科学家、伊利诺伊大学厄巴纳-香槟分校纳米技术研究员Bill King道:“我们设计出的新材料,可能拥有此前闻所未闻的全新性能。”也许最重要的是,从创意到生产只需八周时间,仅为通常用时的一小部分。

Rassey的目标更加高远:创建虚拟供应链,在世界各地按需制造并储存零件,从而减少库存并降低生产成本。他说:“货物的流通将通过互联网实现,而非通过空运、陆运或海运。” 

这一切的实现是否如Rassey所说般容易,我们拭目以待。


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