新冠疫情导致美国塑企员工缺勤率上涨

发表于: 2020年4月1日

雇主们正在工厂里实施“社交疏远”,每日工作开始时检查体温……由于员工担心工作中会接触冠状病毒,因此缺勤率高于以往。

这正是塑料制造企业致力于解决的问题,它们努力保持着生产畅通,尤其是政府指定的“必需品”行业。

疫情的局势动荡不安,有高管表示正在努力应对“未知的将来”。行业中出现了一些确诊案例,例如位于美国路易斯安那州普拉克明的陶氏公司化学品和塑料厂的四名合同工,他们的新型冠状病毒检测呈阳性。

一些公司表示,这种担忧自然渗入了工厂车间。

“我们目前的缺勤率高于正常水平,我们听说这是因为人们担心劳动力之间的COVID-19病毒传播。”马萨诸塞州霍利奥克市的热成型公司Universal Plastics Group Inc.的销售总监Jim Roper说,“缺勤率突增,很难用其他原因来解释。”

《塑料新闻》(Plastics News)给一些公司发送了电子邮件,回复的公司没有报告因缺勤而导致生产遇到问题的情况。一些公司指出他们的员工愿意工作,并称赞了公司人员的应对方式。

Roper称,该公司的大多数员工“正在采取一种冷静而审慎的方法,保持员工之间的疏远以及良好的卫生习惯。”

这些企业表示正在监视情况的变化,其中一些对如果公司发生确诊案例将如何处理做了概述。

吹塑商Lifetime Products Inc.在美国犹他州、田纳西州和中国的工厂拥有数千名员工。3月24日,该公司总裁兼首席执行官Richard Hendrickson在一封详尽的信中告诉员工,公司对最终在其美国工厂发现COVID-19阳性病例有心理准备。他写道:“病毒对我们国家和我们州影响最严重的时刻还没有到来。”

Hendrickson在一次采访中称赞了他的员工,并表示该公司正在从厦门的工厂如何应对新冠病毒中吸取教训,开始在员工到岗时进行体温检查。

“我所有的措施都非常主动,主要是因为我在中国有一家工厂,所以这是我们第二次这样做。”Hendrickson说,“当病毒开始席卷美国时,我想,我们已经从那里学到了经验;让我们积极起来。”

“我们在中国的工厂发现最重要的指标之一显然是体温,这对任何人来说都不新鲜。”他说,“但是,难的是发现雇员的不对劲,有时他们都不知道自己发烧了。”

他表示,公司在其中国工厂要求佩戴外科口罩。但他指出美国物资紧张,而且对于戴口罩,两国之间存在文化差异。

他说,该公司在中国的大约100名员工最终接受了COVID-19测试,但没有人感染该病毒。

Hendrickson认为,采取强有力的措施,例如检查体温有助于让员工放心。

“我认为,通常情况下,当您知道与您一起工作的所有人都在自我检查,并且在每天上班时也受到公司的检查,这样确实能提供有安全感的工作环境。”他说道。

他说,公司的员工“绝对令人赞叹。我们的许多员工与我们在一起已有10年、20年甚至30年。在未来难测之时,这体现了一种伟大的团队合作精神。”

总部位于新泽西州利文斯顿的食品包装和薄膜制造商Inteplast Group表示,尽管并未造成重大问题,但公司开始注意到制造业劳动力缺勤的情况。

“在制造业务方面,我们某些工厂已经开始有员工缺勤,即使员工中未有人确诊感染COVID-19,”人力资源和传播高级总监Brenda Wilson在3月24日的电子邮件中说,“缺勤主要原因是学校停课期间的家庭义务,以及由于流感类似症状导致的个人病假。”

她说:“目前这还不是主要问题,但我们将密切监视局势,以确定我们的行动计划。”

她表示,目前最紧迫的用工问题是加班时间的减少和安全雇佣的限制,这也在一定程度上减少了人员配置。

公司报告称,为了应对COVID-19,需要对工作场所进行各种改建,例如建立更多的午餐室以便分散员工,增加洗手液配置,进行更多清洁工作,远程办公以及在工作场所保持距离。

明尼苏达州斯蒂尔沃特的注塑商Vista Technologies LLC总裁Danny Mishek给员工写了一封信,他表示VistaTek是“必不可少的”公司,即使宵禁或更严格的旅行限制让到岗变得困难。

该公司位于明尼苏达州与威斯康星州接壤的边界附近,当威斯康星州对公众集会实行限制时,居住在那的一些员工想知道进入明尼苏达州的路上是否会受到检查。

他告知员工他们在支持医疗制造业方面所做工作的重要性,例如该公司与Mayo诊所以及明尼苏达大学医疗设备设计中心的合作。

在给员工的一封信和一次采访中,他将疫情比作战争,并认为制造过滤和呼吸装备的部件与制造战争中的弹药相似。

他说:“这使我们处于战时状态,但我们并不是在与一个地区或一个国家作战……我们是在与一种病毒作斗争。”

但Mishek表示,他理解员工的担心。他们告诉他,自己担心将病毒带回家中。

与恐慌作斗争

在3月26日的采访中,巴尔的摩热成型公司Maryland Thermoform Corp. 的首席执行官Scott MacDonald说,公司的缺勤率在3月23日激增。

“3月23日我们可能只有30%的人到岗,周二又反弹了。”他说,“周一是糟糕的一天。我想大家在周末都被吓到了。”

MacDonald表示,对于这样一家拥有70名员工、利润率只有个位数的小公司,与大公司相比,承受经济困难的挑战更加严峻。当政府官员谈论人们通过各种援助计划获利时,他希望他们明确是谁在出钱。

“除非唐纳德·特朗普给我们发钱,否则我们不会将钱交给任何人。”他说,“我们规模还不够大。”

一些商业组织对缺勤率增加也有所耳闻。

全美制造商协会(National Association of Manufacturers)的负责人Jay Timmons在3月26日的媒体电话会议上表示,协会“听说了一些传闻的证据”,并且正在与美国疾病控制与预防中心(Centers for Disease Control and Prevention, CDC)合作,以获得更具体的指导。

加利福尼亚州里弗赛德的一家小公司Hi-Rel Plastics&Moulding Inc.的总裁Mike Kathrotiya称,该公司员工愿意来工作,只要公司开放。

他表示,公司对健康问题态度谨慎。一些老员工没有来上班,而是待在家里。

该公司生产用于医疗保健行业和诊断设备的组件,并且至少有10封客户的信称这是一家必不可少的公司。

Kathrotiya称,该公司致力于为客户提供服务——其中90%的客户仍在运营。但他也表示,正在考虑将来的事态发展。

“如果我有员工被感染怎么办?”他说。他强调自己想满足客户的需求,但同时也想知道,如果采取“零人感染的额外预防措施”,是否会导致公司缩减规模。


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