各大饮料品牌承诺提高再生PET用量比例,押瓶法势在必行?

发表于: 2019年2月13日

近来,不少知名品牌都表示希望把塑料瓶变得更加环保。例如,可口可乐公司计划到2030年,将塑料瓶中再生原料的比例提升至50%。但如果要达成此类目标,美国必须花大力气将PET瓶的回收率提高一倍以上。

在一片提高塑料制品可持续性的声音中,这也许能令公众意识到实现环保目标所面临的现实挑战。

需要将PET瓶回收率翻倍的说法并不是我提出来的,而是David Cornell。Cornell是一位资深的塑料回收专家,曾任Association of Plastic Recyclers技术总监。他一直以来宣扬的观点都是:可口可乐等公司对于再生瓶的巨大需求可能会压垮美国现有的回收系统,并对押瓶法造成极大的压力。

PET瓶回收率需大幅上升

总的来说,根据Cornell的计算,为确保有足够的再生PET苏打饮料瓶和矿泉水瓶可用于回收,美国PET瓶的回收率至少要达到70%——这一数字比近年来停滞不前的30%翻了不止一倍。

Cornell表示,这意味着回收法和押瓶法需要有根本性的改变。

在我看来,这是软饮料、矿泉水等产品在PET瓶方面实现可持续发展(或者至少比现在做得更好)所面临的现实问题。

Cornell是PET回收领域的元老级人物。他于2018年入选了塑料名人堂(Plastics Hall of Fame,同时在伊士曼化工公司(Eastman Chemical Co.)工作的数十年里,他近距离见证了PET的商业化及其回收发展。

Cornell的分析表明,如果要实现饮料公司对于再生材料的宏伟计划,就要回收足够的塑料瓶,而要实现这一点,押瓶法是唯一可行的办法。

也就是说,在美国境内,每一个PET瓶都将需要收取押瓶费。目前,已有10个州对PET瓶收取押瓶费,数额通常为5美分或10美分。在这些实行押瓶法的地区,回收率大多在65%到95%之间。

Cornell为我们这些热心于回收政策的人提供了一个非常有价值的数据:据他估计,路边回收箱系统所带来的PET回收率仅为20%。这意味着每5个可利用的塑料瓶中,路边回收箱系统仅回收了1个。

路边回收箱如此低效的原因很容易理解。家附近的路边回收箱系统全靠人们主动将瓶子扔进垃圾桶的善意,而押瓶法则对回收给予经济激励。

Cornell表示,路边回收箱系统依靠人们的自发性,我们能够通过该系统回收的塑料瓶数量是非常有限的。

他指出,如果我们显著加大投入力度,对公众进行教育,同时改善基础设施,那么在全美范围内,我们可通过路边回收箱系统实现40%的PET瓶回收率。

不过,这还需要后续投入。Cornell解释道,如果要保持40%的回收率,需要不断对公众进行教育,从而确保路边回收箱的PET瓶回收率保持在这一更高的水平。

Cornell称,其分析的前提是,即使塑料瓶中的再生材料比例上升,合成纤维和胶带等其他制品也将继续使用再生PET。

将回收计划纳入基建预算

以上数字具有重要的现实意义。一些行业协会已在华盛顿进行游说,希望将回收计划纳入所有新的联邦基建预算中。

这个想法不错,肯定有助于提高PET瓶的回收率。但Cornell的分析指出,如果这些联邦基建项目是与收效甚微的路边回收箱系统挂钩,那可能远远不够。

他估计,通过路边回收箱带来的40%回收率仅够支撑整个饮料行业的再生材料用量比例达到15%。

但如果要实现各家饮料公司提出的所有计划,饮料行业将需要足够的原料来使塑料瓶中再生材料的平均用量达到40%,这所要求的原料显然是路边回收箱系统所能达到的最高水平的好几倍。

由此可见,我们面临的困境就是如何回收原料。

Cornell指出,久而久之,大品牌的环保承诺与从回收系统中获取原料的能力之间的差距会逐渐对全美各地的押瓶法立法施压。

但数十年来,在美国,押瓶法一直未在政治层面得到认可,其中部分原因在于饮料公司和连锁杂货店的反对。德国等几个国家已在全国范围内推行押瓶法,英国目前也正在考虑出台该法案。

作为更加经济的回收手段,化学回收和解聚反应等新兴技术已吸引了越来越多的注意力。但Cornell表示,最终这些技术成功与否,依然取决于其能否以低廉的价格得到足够的原料。

目前,各大饮料公司对于提高再生材料比例的承诺引发了巨大的压力。

我想,大概每个人都同意,可口可乐、百事等公司应使用更多的再生材料。这是显而易见的事情。但是,会有那么多人愿意支付押瓶费,从而真正推动PET瓶的回收吗?

我的答案是:是的,我愿意。同时,《塑料新闻》也已发表社论,表明我们支持用押瓶法来促进塑料回收。不过,坦白说,我相信会有很多人质疑新押瓶法的必要性。为了让新押瓶法在国会或40个州的立法机构获得通过,解决这一问题才是当务之急。


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