竹子、稻壳、龙虾壳……福特汽车还会解锁什么新材料?

发表于: 2019年2月14日

福特汽车公司的研究人员Alper Kiziltas正在介绍福特使用过的各种材料。

未来,福特汽车还会解锁什么新材料?

自从1月在Plastics & Rubber in Automotive会议上听了两场关于汽车中已使用或可能用到的新兴材料的主题演讲后,我一直在思考这个问题。

其中一位演讲者是福特汽车公司的研究人员Alper Kiziltas,如果你参加过美国塑料工程师协会(SPE)举办的汽车会议,那你肯定见过他。另一位是Pivot Materials LLC的首席执行官兼联合创始人Kylee Guenther。

这不是Kiziltas第一次公开谈论福特正在探索越来越多的可持续材料。但如果仔细看看这份清单,我们就会发现,福特对于材料开发的态度是“没试过之前,先不要急着否定”。

例如,福特早已启用再生塑料瓶来生产福特全顺和C-MAX汽车中的车厢地毯和轮胎内衬,以及福特F-150皮卡中的纱线纤维。同时,福特还采用蓖麻油生产大部分车型所使用的尼龙燃油管以及用于软触感仪表板中的泡沫。此外,还有一条旧闻:自福特首次在2008款Mustang中使用大豆基聚氨酯泡沫之后,如今其在北美生产的所有汽车的座椅靠背、坐垫和头枕均采用了这一材料。

Pivot Materials LLC首席执行官兼联合创始人Michael A. Marcotte Kylee Guenther。
不过,与福特使用的其他材料相比,前面提到的这些材料又似乎很稀松平常了。例如,福特用椰壳纤维来增强部分车款的塑料内衬,用稻壳(水稻种植和生产的副产品)强化福特F-150电线束的塑料件。

此外,福特还在研究和试验一些看似遥不可及的可持续材料,不过这些材料其实可以直接从大自然中获取,比如西红柿皮、蒲公英根、藻类和龙舌兰纤维。另外,福特还盯上了龙虾壳和咖啡豆银皮(chaff)。Kiziltas称,龙虾壳具有良好的抗菌性能。而银皮则已被福特应用在了前车灯罩中,有效减少了17%的重量,最高可节约5%的成本。

福特还利用竹子,特别是与塑料结合后的竹子,生产汽车内饰。福特表示,竹子生长迅速、可堆肥,并且抗拉强度堪比钢铁。

同时,竹子恰好也是Pivot Materials公司的旗舰材料。该公司是一家位于底特律的塑料制造商,主要专注于包括天然纤维增强型热塑性塑料在内的可持续材料。

前身为Spectalite LLC的Pivot于2016年推出了竹制纤维增强型热塑性塑料。目前,该公司正着手建立Pivotal Products部门,该部门将专门生产家居和生活用品,包括方形和动物形状的儿童餐盘以及其他竹制产品。

至于将竹子用于生产汽车零部件,Guenther表示,Pivot公司正在对此开展研究,“我们已经很接近了,但是还不够”。

不过,Kiziltas指出,一种新兴材料无论有多么优秀,在福特的决策者决定采用这种材料之前,其必须满足三个关键要素。

“其中,最重要的是成本。”他在主题演讲中说道,“我们必须确保成本优势。”

第二是轻量,第三是可持续性。

“我们当然希望人们能将可持续性摆在第一位,但我得跟你们说实话。”Kiziltas对与会者说道,“成本是我们选择一种材料的首要驱动力。”


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