专家预言美国包装业今年前景乐观 ,但仍有问题需要留意

发表于: 2019年2月15日

总体而言,我看好(美国)塑料包装行业在2019年的前景,但我必须承认,美国经济和其中一些产品的市场因素正在扩大我的不安。

我认为现在绝不是危言耸听的时候,而且我还没有对自己的预测做出任何重大调整,但我正在密切关注包装行业的一些趋势。

对于经济增长和整体包装需求进行展望时,消费者的支出始终是最重要的因素,这里有一个好消息。几乎所有衡量家庭收入和经济活动水平的指标均显示,消费者支出将在2019年继续稳定增长。

就业数据继续超出预期处于上行,这造成了一些人们期待已久的工资上涨压力。鉴于劳动人口增加逾419,000人,随着2018年12月新增304,000个就业岗位,劳动力参与率上升至略高于63%的周期性高点。由于经济原因,仅从事兼职工作的工作者人数也可喜地减少了。所以,除了个别相反的预期,劳动力市场仍在走强。

因此,最新的数据显示,工资正以每年超过3%的速度增长。鉴于目前的通货膨胀和生产率增长水平,这一增长率最终达到了其应该达到的水平。当这些工资增长与较低的税率和较低的汽油价格相结合时,可以预期消费者支出会再次增长,而这对塑料包装和其他产品的供应商则十分有利。

基于这些因素,我预测,2019年扣除通货膨胀因素后的非耐用品消费支出增幅在2% - 2.5%之间。这将使今年对塑料包装的总需求增加1%-2%。这接近(或略高于)长期以来该行业的平均水平。

另一个对塑料加工商有利的因素是低廉的材料价格。树脂价格与原油价格仍表现出很强的相关性,在商业周期的后期,石油产品和石油类材料的价格通常会加速上涨。这是因为对这些商品的需求上升到了接近全球产能上限的水平。但短期内这应该不会发生。

石油和天然气价格目前接近周期性低点,多数分析师预测,在今年剩余时间里,这些商品的价格只会逐步上涨。这将抑制树脂的价格。

在我对包装行业的预测中,这些是主要及常见的经济趋势类型。概括而言,在可预见的未来,需求的适度增长加上材料价格的适度上涨,应该会带来稳定的利润率。

我相信这是2019年最有可能出现的情况。但正如我所说,有一些值得注意的情况正在发生,我们应该加以监督。

其中一项就是近期消费者信心的发展趋势。按历史标准来看,信心水平仍然相当高,但我注意到,近几个月的消费者信心水平急剧下降。该图表反映了这一急剧下降的情况。一般而言,消费者信心数据反映就业和收入数据。当工作机会充足,收入稳定增长时,消费者信心通常较高。但情况并非总是如此。

显然,最近美国政府停摆对美国消费者的信心产生了重大负面影响。成千上万的政府雇员被迫忍受一段长时间(在我看来也不必要)的无薪水的状态。由于政府停摆已经结束,消费者信心数据应该会恢复。但在我看来,现在断言政府将不会再停摆还为时尚早。

同时,我也在观察中美之间的贸易紧张关系的升级是否可能对这一数据产生影响。我认为贸易战不太可能继续,但在两国正式宣布签订协议之前,谁也无法完全忽视这种可能。

这些宏观经济因素可能会让我改变对今年塑料包装行业的看法,但行业特定的产品淘汰趋势也必须被考虑在内。如今,我们都能发现,对塑料袋和塑料瓶的禁令越来越多。

目前,我无法预测这一趋势会在今后产生多大的影响。我还没有看到充分的数据。我相信我们会更多地听到与“可持续性”相关的内容。我希望“问责”的趋势能延续下去。问责不仅仅限于政府或企业,尽管这些形式的问责目前似乎最受欢迎。

我认为最有效的问责形式是向个人问责。比如,我们可以从最近的“极端所有权”概念中借鉴或学习。但是,无论使用家庭回收率还是其他衡量个人责任的指标,如果我们真的希望实现可持续发展,这些指标还远远低于标准水平。


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