伊莱克斯探索用生物塑料制作冰箱

发表于: 2019年2月18日

Marco Garilli(右)谈论PLA在伊莱克斯冰箱中的应用。

伊莱克斯(Electrolux)公司采用生物塑料制造了一款原型冰箱。

2018年,NatureWorks公司在圣地亚哥举办“以创新为本”(Innovation Takes Root Conference)主题会议。伊莱克斯创新专家Marco Garilli在会上接受采访时说:“但我们对这些材料还有很多需要了解。”

他表示,伊莱克斯还在探索再生塑料的使用以及生物塑料在耐用品领域的潜在用途,以实现可持续发展。

原型开发

2011年,伊莱克斯就进行了初步的实验,但直到与NatureWorks LLC接触之后,才采用了一种更加结构化的方法。自此,伊莱克斯全球连接与技术中心(GC&T)展开了与NatureWorks的持续合作。

在过去的几年里,GC&T已经探索并测试了生物塑料如何应用于伊莱克斯产品和包装。该部门与伊莱克斯采购和食品保鲜研发部门合作,决定开发一款原型冰箱,其中所有可见部件均由生物塑料制成。

最终产品必须满足传统冰箱的所有规格和要求,并且在使用寿命结束时能够回收利用,以契合循环经济理念。

“我们对冰箱中使用的所有不同塑料进行了观察,以了解它们是否可以被替换,”Garilli说道,“很明显,冰箱上使用的所有ABS均可用Ingeo PLA替代。”事实上,所有的苯乙烯均可用PLA替代。我们对所有部件逐一进行了评估,并发现搁板等产品可以用PLA轻松制成。我们使用了20%的(丙烯酸)和80%的PLA来替代(高抗冲)PS作为内胆。

“NatureWorks与我们进行了密切的合作,为该项目开发了特定等级的产品。”Garilli表示,还有许多问题有待解决,比如PLA的软化温度较低,以及其透明性略低于苯乙烯材料等。另一个需要解决的问题是成型收缩,以及成本问题。

意外之喜

当被问及使用生物塑料相对于传统塑料的优势时,Garilli最先指出的是使用Ingeo PLA时计算出的环境效益。

“从使用的塑料来看,这种原型冰箱的碳排放量比使用石油类塑料时要小83%。每台冰箱要小22%,”他说道。

此外,生物塑料本身的化学和机械性能也存在优势。
 
“当生产冰箱内胆等大型热成型产品时,会出现变形的问题,”他说道,“一般来说,我们有两种选择:一种是通过热成型挤压的无定形PLA片材来生产内胆,另一种是选择PMMA/PLA多层内胆。”由于后者是已知的解决方案,所以采用这种方案是可行的,且如果其起作用的话,则可以在之后使用100%PLA的解决方案。

“在热成型过程中,材料被拉伸,从而产生张力。当使用HIPS时,需要厚度最小为3.5毫米的片材,以避免变形问题。”NatureWorks业务总监Frank Diodato表示,“我们惊喜地发现,使用PLA后,片材更加均匀,层厚可以减少至1.2毫米,这不仅意味着使用的材料更少,也意味着内胆的重量减少。”
 
目前,伊莱克斯公司已经暂停了该项目,等待产品适合发布的时机。Garilli认为,市场将进一步发展,但“时机和发展的方式取决于许多因素,包括市场的关注度。”


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