美国证券交易委员会:Lucent Polymers真正的‘秘密武器’是欺诈

发表于: 2019年2月20日

2月12日,两位前朗讯聚合物公司(Lucent Polymers Inc.,以下简称朗讯)高管Kevin Kuhnash(56岁)和Jason Jimerson(44岁)因在朗讯(总部位于美国印第安纳州埃文斯维尔)工作期间涉嫌欺诈被逮捕并起诉,相关详情已于同日在美国证券交易委员会(SEC)文件中公开。

Citadel Plastics在2013年收购了朗讯,2015年Citadel Plastics又被舒尔曼公司(A. Schulman Inc.)收购。

舒尔曼目前是利安德巴塞尔工业公司(LyondellBasell Industries)的子公司。

收购完成后不久,舒尔曼便首次披露了上述欺诈行为,并于2016年对Citadel等公司提起诉讼。不过,诉讼双方已于近日达成和解并撤销诉讼。

Kuhnash的代理律师Kevin Tierney告诉《塑料新闻》,他和Kuhnash“于近期收到了起诉书,目前仍在对起诉书进行审查……现在就此发表评论为时尚早。”

在长达27页的SEC文件中,SEC官员在第一页便写道:“朗讯就是当代的龙佩尔施迪尔钦(注:格林兄弟收集的童话《侏儒妖》中的小矮人,可以把麦秸变成金子),声称自己可以‘变废为宝’。”

SEC文件中的其他重点包括:

•朗讯向客户承诺,不同于其竞争对手,朗讯能够将低价材料、再生材料及废料加工成阻燃性、拉伸强度等关键性能均满足严苛标准的高质量塑料颗粒。

•朗讯魔法般“变废为宝”的工艺“取得了巨大的商业成功”。2007年到2013年间,朗讯的年销售额几乎翻了一倍,从不到4300万美元跃升至8000万美元。

•“不幸的是,朗讯的商业模式是一场骗局,而且被告Kuhnash和Jimerson对此完全知情。”SEC官员在文件中表示。他们指出,事实上,朗讯生产的塑料往往无法通过其内部性能测试。这些塑料本应该具有良好的抗冲击性,结果实际上非常易碎。其宣称的阻燃产品会长时间燃烧或极易熔化。

•2013年9月,朗讯在面向潜在投资者的主题演讲中称,其将成本低廉的材料转变为高性能复合物的能力“是朗讯能够随心所欲地打败市场领导者的秘密武器”。对此,SEC官员表示:“朗讯真正的‘秘密武器’其实是欺诈。”

•SEC官员指出,当某款产品未通过一项或多项测试时,朗讯员工会在发给客户的成分分析报告(COA)中谎称该产品满足所有技术规格。SEC官员表示,朗讯在2010年12月至2013年12月期间发给客户的成分分析报告中,“绝大多数”都包含虚假的测试结果。

•例如,朗讯曾声称其可生产具有阻燃性的透明复合物。这款产品之所以能够吸引客户,是因为它可用于生产电箱等应用所需要的透明塑料盖。但朗讯随后发现,加入阻燃剂会导致该产品变得不透明。

SEC官员称,朗讯的“解决办法”是去除产品中的阻燃剂,同时在发给客户的成分分析证书中伪造阻燃测试结果。结果,朗讯客户购买的所谓阻燃塑料其实并没有阻燃性。

•朗讯在测试公司美国保险商实验室(UL)将含再生材料的产品登记为含原生材料的产品,因为UL通常会对再生材料制成的产品进行更为严苛的测试。SEC官员表示,通过将产品登记为原生材料,朗讯不仅节约了成本,还躲避了会暴露其欺诈行为的附加测试问题和程序。

•此外,朗讯还利用旧的产品样品来避开UL认证程序。SEC官员称,这种做法“在朗讯内部非常普遍,为此员工们还有一个专门的说法——从‘货架上的盒子’里取样品”。

•2013年9月,当朗讯为公司寻找买家时,朗讯技术总监给Kuhnash发了一封邮件,警告他注意“伦理/道德问题”,其中包括更改UL配方、操控数据和客户投诉等。

随后,Jimerson在邮件中告诉Kuhnash,他“也有类似的担忧和保留意见”,并且潜在收购方可能会在尽调过程中发现这些问题。据起诉书显示,Kuhnash当时回应道:“针对他对于尽调的潜在担忧,我同意你的评估。”


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