专家预测美国经济衰退可能性极低,劳动力短缺带来新商机

发表于: 2019年2月25日

今年6月,美国经济预计将创下有史以来持续时间最长的经济扩张纪录。住房经济学家表示这一趋势仍将持续,但认为2021年出现温和衰退的风险正在上升。

这次衰退不会演变为经济大萧条(Great Recession),但可能在2020年末或2021年出现疲软、短暂的动荡或放缓。

这是2月19日至21日在拉斯维加斯举行的美国国际建筑建材展览会(International Builders’ Show)上,住宅建设前景小组会议的与会经济学家们的共识。

发言人表示,尽管就业市场和消费性开支相当稳健,但一些趋势仍可能对住房市场造成沉重打击,其中包括更高的利率和关税——这可能会推高成本。

在这一点上,今年与去年有所不同。去年,住房建筑商主要面临着三项挑战:缺乏劳动力、木材问题以及加重监管负担的法律。

“这止步于2018年。随着利率上升,新房和现房销售都明显回落。”全美住房建筑商协会(NAHB)首席经济学家Robert Dietz指出。

加息会推高房价,造成住房负担能力问题。此外,一年的住房增值超过工资增长也使得买方和建筑商处于不同的境地。

NAHB预测利率将逐步上升,30年期固定利率抵押贷款的平均利率今年预计为4.81%,2020年预计为5.08%。

就整体经济对于住房的影响,NAHB预测单户住宅开工率将增长2%至894,000套,而多户住宅开工率将下降2%至379,000套。

总体而言,NAHB预测2019年住房建设数量将增长0.8%至127万套,而去年的预测数量为126万套。(NAHB没有确切的2018年住宅开工率数据,因为一些数据因最近一次政府停摆而尚未发布。据NAHB估计,2018年单户住宅开工率为876,000套,多户住宅开工率为386,000套。)

对于建筑商来说,南部和西部仍然是前景比较光明的地区。2017年11月至2018年10月期间,休斯敦、达拉斯、亚特兰大、凤凰城和德克萨斯州奥斯汀的每月新房销量超过了1,000套。

2017年10月至2018年10月,最热门的都市区分别是路易斯安那州拉法叶、佛罗里达州奥卡拉、特拉华州威尔明顿、爱达荷州科达伦和佛罗里达州莱克兰。

CoreLogic首席经济学家Frank Nothaft表示,南部和西部将在未来一年内继续引领新房增长。他预测,2019年新房开工率将增长3%。

“住房负担能力强、就业增长良好且气候宜人的都市区在过去一年里新房销量增长最快。”Nothaft指出。

他预计,与2018年相比,2019年住房整修与改造市场将增长5%。

“我预测,在一套房子里住了20年、25年、30年的房主们将开始翻新厨房、浴室以及房子的其他部分。”Nothaft说道。

NAHB预测,模块化住房或板式住房将有所增加,这些住房的组件部分或全部由工厂生产。目前,这类房屋的市场份额约为4%,但随着劳动力短缺的情况加剧,其份额预计将会上升。

随着老一代建筑承包商逐渐退休,而顶替他们的年轻一代人数越来越少,住房行业的建筑工人缺口已达到30万人左右。招聘工作正在进行当中,但与此同时,能够节约现场施工时间的产品越来越受欢迎。

说回对于经济衰退的担忧,全美互惠保险公司(Nationwide Mutual Insurance Co.)高级副总裁兼首席经济学家David Berson表示,近期风险相对较低,但他较为关注10年期和1年期美国国债之间的利差。过去一年内,两者之间的利差已明显收窄并趋于平缓,但收益率曲线并未出现反转。出现反转曲线意味着久期较短的债券的收益率高于久期较长的债券。

“纵观所有经济衰退,只有两次不是以收益率曲线反转开始。因此,这可以视为经济衰退的信号。”Berson解释道,“经济衰退通常会持续12至18个月。”

他还补充说,明年出现经济衰退的可能性极低,约为10%至15%。

“但由于存在这些担忧,随着时间的推移,可能性会增加。”他解释道。


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