滚塑成型商面临的四大挑战

发表于: 2019年2月26日

1995年5月,Plastics Custom Research Services公司(PCRS)发表了一份关于北美滚塑成型业务的调查报告。同年8月,《塑料新闻》公布了对美国、加拿大和墨西哥的滚塑成型商的首次调查结果。

PCRS大约每三年对该业务进行一次审查。自1995年以来,《塑料新闻》每年都会发布关于滚塑成型企业的排行榜。在过去23年中,这两者为人们提供地方滚塑成型业务最全面的数据和深刻的见解。

2018年底,PCRS发布了第八份也是目前为止最后一份报告,回顾了这一独特工艺过去的发展历程,并提出了关于未来的方案。这项业务的总销售收入的长期增长令人印象深刻。滚塑成型商已经通过生产结构坚固且美观的空心和半空心塑件,成功渗透到塑料结构零件市场中的各个行业,包括农业、汽车、建筑、原料处理、医疗、玩具和大型容器等行业。

在这份新的报告中,PCRS将关注点放在了地方滚塑成型商今后需要面对的问题上。第一个问题是近期总销售额放缓。从1995年到2013年,年均增长率为5.2%;从2014年到2018年,这一增长率下降至3.1%。这在一定程度上反映了经济衰退后几年里美国经济增长率疲软的“新常态”。

第二个问题是生产力。从1995年到2008年,每位员工的销售额一直保持稳定增长,但在经济大衰退爆发之后,这一生产力指标趋于平缓,并且到2017年一直呈下降趋势。每台机器的销售额不定期下降,但在过去23年里,这一指标总体呈“上升”(平均3.7%)趋势。

由于与注塑、工业吹塑和工业热成型相比,滚塑成型是一个更加劳动密集的工艺,因此近年来每位员工销售额的下降值得注意。事实上,地方滚塑成型的劳动力/资本比率(即每台机器的平均员工数)一直在上升——与此同时,机器人技术和其他形式的节省劳动力的自动化技术正在提高替代塑料结构件加工方法的生产效率。

第三个问题是对各种级别的聚乙烯材料的依赖,这是世界各地的滚塑成型商长期以来一直在努力解决的一个问题;在北美市场上,这种树脂占塑件产量的90%以上。乙烯基塑料溶胶作为树脂的最初选择,在当今的市场上占有的份额很小,一些更有进取心的公司已经掌握了尼龙、聚碳酸酯和其他一些工程树脂的加工技术。但是,这些滚塑成型商还没有将ABS添加到材料选项中。他们对聚丙烯也持模棱两可的态度——聚丙烯极大地提高了注塑商和工业热成型商的市场占有率。

最后还有一个滚塑成型商必须面对的问题——对人才的需求。一方面,自本世纪初以来,加入地方滚塑成型商行列的人数日渐减少。另一方面,吸引新的工人和保留现有工人是一项长期的挑战。这都要求提高工艺效率和改善工作环境。解决这一问题将有助于恢复地方滚塑成型业务的增长和发展速度。

Peter Mooney是总部位于北卡罗来纳州阿德万斯的PCRS公司的总裁。


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