福特用3D打印废弃物制造卡车零件

发表于: 2021年3月29日

福特汽车公司并没有将3D打印机产生的成堆粉末状废物投入垃圾填埋场,而是将其用于F-250卡车的制造中。

这家汽车制造商去年发现,3D打印塑料部件的废弃副产品可以回收利用,用于制造生产质量级的燃油管夹。

福特表示,回收的管夹比他们从供应商处购买的具备更好的耐化学性和防潮性。并且重量减少了7%,成本降低了10%。

福特的可持续发展技术研究员Debbie Mielewski告诉《汽车新闻》(Automotive News),“它体现了当你真的被浪费所扰时,你可以做什么。”

福特在密歇根州Redford的先进制造中心100%使用3D打印机产生的废弃物,但其制造的3D打印部件数量仍然比较少。为了确保福特有足够的废弃物来持续转化为回收的管夹,福特与口腔护理公司SmileDirectClub签署了一项协议,以提供额外的供应。福特还与3D打印公司HP合作,以增加废弃物供应量。

福特将把这些废弃物运到加拿大供应商Lavergne,然后由Lavergne对其进行清洗,增添一些修改,并将粉末变成颗粒,然后再运到另一家供应商ARaymond,由ARaymond将颗粒变成汽车级燃油管夹。

“它真的帮助到了每个人,”Mielewski说,“我们为找到这款应用感到十分自豪。”

近年来, Mielewski帮助开发了各种汽车零部件,从大豆、碎钞票到咖啡豆和龙舌兰植物纤维。在大多数情况下,她的团队会对一个产品进行多年的测试,直到它完全正确。

在Mielewski前往加州Palo Alto与HP高管会面,讨论围绕3D打印的机遇后,仅一年时间,粉末废弃物应用就走到了一起。

虽然HP努力消除尽可能多的不必要的浪费, Mielewski 意识到,在大多数汽车应用中, 3D 打印机可以产生多达50%的浪费——取决于某些部件的尺寸和机器的哑火次数。

“使用3D技术可以获得更多可持续的制造工艺,但我们一直在努力做更多,以推动行业向前发展,寻找减少、重复使用和回收粉末与零件的新方法。”HP首席可持续发展和社会影响官Ellen Jackowski在一份声明中表示,“我们与福特的合作进一步扩大了3D打印的环境效益,展示了我们如何将完全不同的行业结合在一起,以更好地利用废旧制造材料,实现新的循环经济。”

这项最新的应用是福特汽车实现100%可持续材料目标的一部分。Mielewski表示,汽车制造商愿意与其他企业合作,希望摆脱3D打印材料的浪费。

“这些闭环经济无法单独实现。”她说,“我很想把福特的废弃物全部用在另一款福特产品上。但有时候你需要其他公司的合作,我们已经找到了一些愿意合作的伙伴。”


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