中国塑料回收商将目光投向拉丁美洲与加勒比海地区

发表于: 2019年4月9日

近年来,出于对环境污染的担忧,中国及东南亚地区出台了废塑料进口禁令,这导致一些中国公司在为新工厂选址时主动将目光投向了墨西哥、中美洲及加勒比海地区。

随着中国政府展开“国门利剑”和“绿篱”专项行动,中国的塑料回收公司将如何选择最新的迁移目的地?对此,业内高管在最近的塑料回收大会暨展览会(Plastics Recycling Conference and Trade Show)上表示,他们认为,企业可通过在美洲设厂来继续回收美国的废塑料。

这些高管提到,他们的公司正在寻找低成本地区来将废塑料加工成塑料颗粒或其他可用的原料,就像他们在去年中国政府禁止废塑料进口之前在中国所做的那样。

中国废塑料协会执行会长黄楚琪在塑料回收大会暨展览会上发表演讲时指出,在马来西亚、越南、印度及其他亚洲国家都效仿中国禁止进口废塑料之后,中国的塑料回收公司进一步拓展了其在美洲的业务范围。

他指出,当地政府对此也很感兴趣。黄楚琪表示,他在今年早些时候访问海地时拜会了海地总理Jean-Henry Céant。在此之前,海地政府曾向他请教中国如何自20世纪80年代以来将废塑料回收作为经济发展工具。

此外,他还提到了另一个影响因素:业内正在讨论在更靠近材料源的地区进行废塑料加工,而非将废塑料运往世界各地,这使得在拉丁美洲开展回收业务看起来更具吸引力。

“我认为,在废塑料原产地进行回收将成为一种趋势。而针对美国产生的废塑料,距离最近的回收地区大概就是墨西哥、中美洲、南美洲及加勒比海岛国。”黄楚琪说道,“这些国家的劳动力成本更低廉,且有发展下游产业的空间。”

演讲结束后,黄楚琪在接受采访时提到,其位于香港的塑料回收与注塑公司Fukutomi Co. Ltd.最近开始在墨西哥蒙特雷市为其他中国投资者运营一家塑料回收工厂。

作为Fukutomi公司的董事总经理,黄楚琪称该公司也正在美国东南部一带为其回收工厂选址。

他指出,自动化程度更高、所需人力更少的回收工作可以在美国进行,而其他劳动密集型工作则可以在周边国家开展。

“由于美国周边有许多劳动力低廉的国家,大量低端材料可在这些国家进行回收。”黄楚琪说道。

他还提到,塑料行业清楚塑料废弃物造成的环境问题,并正在探寻合适的业务模式来满足消费品公司对再生材料的预期需求增长。

“我们每天面临的所有这些挑战,尤其是监管变化、环境控制以及进口海关控制,使我们这个行业难以专注于未来计划。”他强调道。

与会的其他业内高管表示,中国企业对在墨西哥和中美洲投资开展回收业务表现出了兴趣。

自由贸易的吸引力

总部位于纽约的循环经济投资公司Closed Loop Partners的中国项目主管崔圆圆称,有些中国企业对墨西哥与美国签订的自由贸易协定很感兴趣。

“中国企业正在美国为其废塑料或废纸回收厂选址。”她说道,“而其中有一些企业则将目光投向了墨西哥,而非美国。”

崔圆圆表示,这些企业的动机各不相同。

“每家公司都不一样。”她解释道,“我们洽谈的公司中,有些是因为劳动力成本和美墨自由贸易协定而在美国和墨西哥之间选择了墨西哥——这是另一个不错的选择。”

随着中国开展“国门利剑”专项整治行动,崔圆圆估计,中国的9万家回收公司(包括各类材料回收公司,不仅限于塑料回收公司)中约有三分之一已开始在境外寻找投资机会,还有三分之一将重心放在国内市场,另有三分之一已经关门大吉或被合并。

然而,涌入美洲地区并非没有风险。黄楚琪称,由于语言障碍以及对当地商业环境不熟悉,中国公司在中美洲地区面临的挑战将比在亚洲地区多。

此外,黄楚琪还指出,亚洲国家在选址上仍然具有吸引力,因为相较美洲国家,有些亚洲国家对中国的出口关税更低。他表示,对于需要向中国工厂出口再生塑料颗粒的企业而言,这一点至关重要。

位于美国加利福尼亚州橘郡的国际贸易公司Newport CH International LLC的塑料部门主管Hamilton Wen在会议上表示,回收商在分析符合商业考虑的工厂选址以及在应对全球各国政府对于废弃物进口的限制时,面临着许多复杂的问题。

“在其他国家进行塑料回收的成本确实更低,但问题在于这些国家能让你运营多久。”他说道,“我觉得,到头来,回收商们可能会回到美国。无论我们产生了哪种废弃物,或许我们都应该在这里进行回收。”

“如果一个国家从其他国家进口废弃物,始终存在被叫停的风险;没有人喜欢做这种事。”Wen说道。但他补充道,从商业角度而言,在成本较高的国家开展某些类型的回收业务可能过于昂贵。

位于美国华盛顿的Institute of Scrap Recycling Industries Inc.的国际关系部门资深主管Adina Adler称,中国公司正在美国投资塑料回收业务。

“由于中国政府的废塑料进口禁令,这些公司无法再直接在中国获得这类原料。”Adler在会上说道,“他们回收废塑料,雇佣工人,再将废塑料加工成颗粒或其他可以出口的形式。”

她还指出,美墨之间的废塑料贸易正呈增长态势,并称在墨西哥加工美国再生材料“肯定存在商机”。

黄楚琪在会上发表演讲时展示了一张照片,照片中,他正在拜会海地总理Céant及其他官员。

他说,海地官员看到媒体在报道中国废塑料进口禁令时引用了他的话,于是与他取得了联系。他表示,对于中国如何通过进口废塑料来为工业基地获取原料并发展其他产业,海地政府非常感兴趣。


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