研究表明:对于海鸟来说,气球比硬质塑料更为致命

发表于: 2019年4月16日

在一具鸟类尸体中发现的气球碎片。

澳大利亚的一项最新研究表明,与硬质塑料相比,气球对海鸟而言更为致命。

来自塔斯马尼亚大学(University of Tasmania)海洋与南极研究所(Institute for Marine and Antarctic Studies)以及位于澳大利亚塔斯马尼亚州霍巴特的联邦科学与工业研究组织(Commonwealth Scientific and Industrial Research Organization,CSIRO)的多位科学家对51个种类共计1,733只海鸟的死因进行了检查,发现32%的海鸟体内有海洋垃圾。

其余死因包括饥饿、疾病、受伤以及其他无法识别的原因。

其中,硬质塑料碎片和颗粒占海鸟体内垃圾量的92.4%。

虽然从海鸟尸体中收集的2,671种物质中气球碎片只占2%,但该研究发现,包括气球碎片、橡胶和合成泡沫在内的软塑料包装是42%的海鸟的疑似和已知死因。

该研究发现,摄入气球对海鸟的致命程度为摄入硬质塑料的32倍。

在体内含气球的海鸟尸体中,18.5%的海鸟的疑似或已知死因为气球或气球碎片。其中有5例海鸟死亡已确认或疑似因误食32块气球碎片导致的。

该研究称,海鸟在觅食时可能会误食气球,因为气球与其猎物高度相似,尤其是很像鱿鱼。报告显示,这项研究中摄入气球的鸟类均以鱿鱼为食,这表明以鱿鱼为食的鸟类死亡率可能相对较高。

这项发表在《科学报告》期刊上的研究称,信天翁和海燕面临的风险较高,因为它们会误将塑料当作食物。

该研究的数据显示,海鸟摄入1片塑料的死亡率为20%,摄入9片塑料后死亡率上升至50%,摄入93片塑料后死亡率高达100%。

研究负责人Lauren Roman表示,人们对海鸟摄入垃圾的数量或类型与死亡率之间的关系所知甚少。

“在我们研究的这些海鸟中,首要死因是胃肠道阻塞,其次是胃肠道阻塞引起的感染或其他并发症。”Roman说。

Roman指出,硬质塑料碎片可以快速通过鸟类的肠道,但软塑料更容易积压,引发致命的胃肠道阻塞。1995年对海龟摄入塑料情况的研究也显示了类似的结论。

CSIRO合著者Chris Wilcox表示,这项研究方法最早是用于研究海龟的,后用于研究海鸟。

“这两项研究首次就塑料摄入对野生海洋生物的影响进行了稳健估计。”Wilcox说。

Lauren Roman表示,虽然此研究显示像气球之类的软塑料危险性相对更高,但实际上所有塑料都会对海鸟造成致命威胁。

“如果海鸟误食塑料,它们的死亡风险就会增加,甚至摄入一片塑料也可能是致命的。虽然硬质塑料比软性塑料的致命程度更低,但我们的研究结果显示,硬质塑料仍然造成了一半以上的海鸟死亡。”Roman说。

研究所用的海鸟尸体收集于澳大利亚和新西兰。


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