专家表示,能源行业即将迎来巨变

发表于: 2019年4月17日

在美国塑料工程师协会(Society of Plastics Engineers,SPE)举办的2019年底特律国际塑料橡胶展览会(Antec)上,能源领域智库落基山研究所(Rocky Mountain Institute,RMI)负责人Amory Lovins描绘了一个能效极高的未来能源图景。Lovins称,在2050年之前,美国将逐步淘汰石油,不再将其用作运输燃料。

另外,他还谈到了塑料在能源行业中扮演的角色。

Lovins在会议上发表主旨演讲时表示,太阳能和风能等可再生能源、建筑设计领域已实现的设计改进以及更高效的电厂管道工程,将使传统能源供应商面临巨大的变革。

关于可再生能源,Lovins说道:“与石油或铜不一样,大部分新发现的可再生能源,其能效成本要低于目前的能源生产方式。”

他非常推崇集成化设计,称此类建筑具备许多可以提升能效的功能。Lovins表示,其中一些技术已经存在了十多年。

“提升主要不在于技术,而在于设计,即我们选择和组合技术的方式。”Lovins解释道。

Lovins是位于美国科罗拉多州巴索尔特的RMI的联合创始人兼首席科学家。他与妻子Judy生活在其位于科罗拉多州斯诺马斯的住所,该住所的采暖成本为零,且完全不需要任何燃料。房屋的保温性极强,采用太阳能供热。

Lovins给人的印象是一位温文尔雅的教授。但在Antec展览会上发表演讲时,他毫不留情地预测,电力和汽车行业长期以来所依赖的石油、天然气等碳基能源将被大规模淘汰,未来可再生能源将为更轻量的汽车提供电能。Lovins表示,在美国,汽车和卡车所消耗的石油占到了石油总消耗量的近一半。

他指出,随着可再生能源以及电动汽车等燃油效率更高的汽车越来越受欢迎,在不久的将来,石油产量将超过社会需求。投资者对于传统能源领域的投资已经变得忐忑不安,他们希望在上述趋势达到高峰之前退出这一领域。

Lovins还谈到了塑料行业自1963年以来发生的巨变,彼时他正在为马萨诸塞大学阿默斯特分校的Richard Stein教授打造一台仪器,用于测量正构烷烃蒸汽在发生解聚反应时的光散射。Lovins当时还只是一名15岁的高中生,就读于阿默斯特佩勒姆地区中学。从中学毕业之后,他进入了哈佛大学。

“更大的变革即将到来。”他在Antec上说道,“我们的产品正在加速许多错综复杂的变革,并且这些变革将反过来改变人类获取能源、使用能源以及应用能源创新的方式。”可再生能源的发电成本目前正在下降,Lovins表示,这种电能将来自广泛分布的可再生能源网络,从而取代如今的集中供电模式。

Lovins还提到,成本更低的碳纤维也将成为趋势,这使得这种塑料增强材料被广泛用于汽车和卡车轻量化。他表示,三年前,以纱架供货的汽车级碳纤维的售价高达每磅7美元或8美元。如今,美国橡树岭国家实验室(Oak Ridge National Laboratory)开发出了一种以纺织级丙烯酸纤维为原料的低成本碳纤维生产工艺。

“如果其价格定在5美元,那么汽车制造商对碳纤维的总需求可能会在短时间内翻倍。”Lovins说道。

他表示,这一切都将导致石油的未来前景越来越黯淡。

“如果美国汽车完全不使用石油,7年前少用一桶石油的成本为26美元,如今不到10美元,未来几年内这一数字将变成负数。”Lovins说道,“因此,石油公司面临的最大挑战不是油价下降,而是逐渐消失的石油需求。”


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