专家指出,塑料回收问题需要系统性解决方案

发表于: 2019年4月23日

未来,塑料将扮演什么样的角色?我所说的未来,并不是下个季度,或甚至是今年剩余的时间。经济学家能够对任何市场、材料或工艺的短期前景进行预测,而我说的则是前瞻性趋势,是未来学家在其书中探讨的话题。

如今,未来似乎并不明朗。禁令、税收和生产者责任等话题频繁见诸于媒体。品牌主们纷纷承诺大幅提高再生塑料的用量,但同时众多头条新闻大肆报道塑料回收体系存在缺陷。这就意味着这些公司不可能兑现其承诺了吧?如果是这样,未来政府还会颁布更多禁令吗?

另一方面,北美正处于塑料黄金时代。2016到2022年间,该地区的聚乙烯产能预计将增加约200亿磅,其中很大一部分将出口到人均塑料使用量远低于北美和欧洲等地的发展中国家市场。

带着为塑料行业把一把脉的想法,最近我在PlasticsNews.com上发布了一个问题:20年后,全球一次性塑料产量将有多少?我给出了三个选项:“比现在多”、“和现在差不多”,或“比现在少”。

我承认,这项调查并不科学。但令我惊讶的是,到目前为止,排名第一的答案竟然是“比现在少”。

我认为,关键点在于时间范围。如果时间限制在大约未来5年后,大家估计就会选“比现在多”了,并且可能比现在多得多。

但从长远来看,读者们并不相信这种增长是可持续的。立法以及消费者态度的转变将导致塑料使用量下降。

美国各州政府及地方政府纷纷参与到了塑料战中。《塑料新闻》已报道过加利福尼亚、纽约和新泽西等地的塑料禁令法规。与此同时,南卡罗来纳州、阿拉巴马州和田纳西州等州正在讨论采取先占法,阻止市政当局颁布地方禁令。对于未密切关注塑料问题的人来说,可能不太清楚塑料的未来趋势。

在全球范围内,如在G7集团、欧盟和联合国等组织的会议上,事态则非常明确:领导人们正在想方设法减少一次性塑料。迄今为止,大部分国家采取的措施都重在禁止特定的塑料产品或对其征税。

澳大利亚亿万富商Andrew Forrest最近提议对原生树脂征税。对于此类提议,您大可不必感到惊讶。

Andrew Forrest向《塑料新闻》表示,该项税收能够推动塑料回收。

“对于塑料问题这一灾难性的系统性问题,我们需要一个有效的系统性解决方案。”Andrew Forrest说,“我们需要将塑料废弃物从海洋毒药转变为能够惠及数十亿人的资源。首次使用后的塑料必须被当做商品,而不是废品。为此,我们需要打造一个合适的环境,使塑料回收具备经济效益。我们可以通过在全球范围内对原生聚合物设置溢价来实现这一目标。”

Andrew Forrest指出,到目前为止,塑料行业所支持的都是一些“小而散的解决方案,这对减少海洋塑料污染收效甚微”。

不可否认,大多数人对于丢弃废旧塑料已经变得习以为常。此外,还存在回收基础设施落后的问题,尤其是在亚洲地区。我们距离解决这一问题还有很长的路要走,但只是认识到现有的问题还远远不够,因为全球各地都有乱丢塑料垃圾及海洋塑料垃圾问题,而不仅仅是亚洲。

塑料行业仍然需要反对鼓励使用可持续性较差的材料替代塑料产品的禁令和税收政策同时,塑料行业也有责任引导舆论,把大家的注意力带到那些切实可行的想法上以及那些雄心勃勃但又能够兑现的承诺上,而不止于一些“小而散的解决方案”。


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