通用汽车:碳纤维卡车后斗只是一个开始

发表于: 2019年5月8日

通用汽车发言人表示,在将碳纤维用于全新的CarbonPro后斗之后,该公司预计还将把该材料用于GMC Denali系列。

除了通用汽车公司为GMC Sierra设计的全新碳纤维皮卡后斗以外,轻质碳纤维材料在汽车领域还拥有巨大的应用潜力。

虽然汽车制造商早已将碳纤维用于超级跑车,并且雪佛兰Corvette等其他汽车也使用了少量碳纤维,但未来通用汽车对于该材料的应用实例预计将更加显而易见,并且更易被普通车主所接受。

对于GMC品牌CarbonPro后斗来说,最合理的应用拓展是用于Sierra的兄弟车型雪佛兰Silverado 1500以及通用汽车的新一代中型和重型皮卡。其潜在应用范围将由此渐渐扩大,不过这在很大程度上取决于成本。

“这是一种结构材料。”通用汽车皮卡后斗工程组经理Mark Voss表示,“从逻辑上讲,我们可以推断,既然我们能用钢材制造汽车结构件,那我们也可以用碳。”

Voss拒绝就任何潜在的未来应用实例做出评论。他表示:“只要有商业意义,只要对消费者来说有意义,那就有应用潜力。”

耐久性测试

在通用汽车看来,皮卡后斗是碳纤维最合理的应用,不仅可以实现量产,而且还能降低成本——这背后的战略类似于福特汽车决定将旗下皮卡和SUV改用铝质车身。

此外,通过在2019款GMC Sierra高端车型Denali和AT4(将于夏初上市)中率先尝试碳纤维后斗,而非碳纤维乘员舱(例如驾驶室),通用汽车及其供应商合作伙伴日本帝人株式会社旗下五洲结构塑料有限公司(Continental Structural Plastics)还能减少汽车进入市场所需要开展的测试。

Voss此前曾负责Corvette的碳纤维开发,他表示,相较传统的钢后斗,通用汽车仍需对碳纤维后斗进行进一步开发、测试和验证。

“钢后斗已经存在了100年;如果采用钢后斗,我们就不必开展这么多的开发工作。”他表示,并透露通用汽车已投入了8年的时间开发碳纤维后斗。“一旦开始生产设计,我们就可以用常规流程进行验证。”他说。

意想不到的发现

这一流程的某个部分出人意外地引发了一项营销活动,该营销活动指出福特的铝后斗存在问题。

在测试碳纤维后斗的耐久性时,通用汽车将其与其他皮卡进行了对比,包括通用自己的皮卡和福特F-150,其测试方法是向后斗扔掷大锤、煤渣砌块等物体。

虽然这些物体几乎未对碳纤维后斗产生任何影响,但在工程师录制的视频中,有些物体击穿了福特皮卡的铝后斗。

这些视频引发了2016年雪佛兰Silverado的一项营销活动,该车型的后斗在测试中的受损程度低于铝后斗。

“整个营销活动都是基于CarbonPro。”Voss说,“当时,我们无法在广告中加入第三辆皮卡来展示CarbonPro。”

目前,CarbonPro碳纤维后斗由五洲结构塑料有限公司在韦恩堡之外的一处生产厂生产,靠近通用汽车Sierra和Silverado 1500汽车的制造厂。

该后斗的生产需要压力机以及其他专门针对碳纤维开发的设备,包括一台通用汽车所有的3,600吨大型压力机,该压力机负责制造后斗的主要部件,包括底板和侧板。

通用汽车尚未公布CarbonPro后斗的价格。


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