美国塑料加工业现状——塑料新闻记者实地考察

发表于: 2019年7月18日

上周,我有幸参观了四家位于美国中西部的注塑公司。我写满了整整一个笔记本,所以这次参观会带来很多报道。

由于许多读者没有机会在短短几天内走访各种各样的注塑公司,我将分享我眼中的2019年夏季这段时间的塑料加工业现状。

并未出现衰退

关于2019年或2020年出现衰退的可能性已经在业内引发了广泛的讨论。根据此次所见所闻,我不认为在不久的将来会发生这一情况。

各家工厂都很忙碌。尽管某些特定项目引发了一些抱怨,但总的来说,生意还是不错的。现在仍然是经营一家注塑公司的好时机。

关税和回流

大家在这一点上并没有达成真正的共识,但我从注塑公司那里听到了一些传闻,这些公司希望接手目前由中国厂商完成的工作。

华盛顿的政治预言家们可能会认为中美贸易战只是暂时的,但一些OEM厂商正在调整其供应链——从长远来看,这可能有利于美国制造业。

与此同时,我也听说了美国公司的业务最近被中国竞争对手抢走的情况。

过去30年,美国注塑公司一直在重复一件事情:一些客户流失到了中国,然后又寻找新客户和新应用来取代这些流失的业务。这一状况大体并没有改变;没有公司仅仅因为美国对中国商品征收关税,就随随便便地把工作交给美国公司。

资本设备

我看到有数据显示,全球塑料机械设备销售放缓。我不打算与这些数据争论。但我走访的公司仍在增加产能,并对工厂进行现代化改造。

这些公司花钱很谨慎,但他们喜欢低利率和有利的税法,这些能使投资更容易回本,所以他们仍然在积极投资。

自动化似乎是目前到处都在迅猛发展的环节之一。每个工厂都有一两个全新的自动化生产单元,另外还有很多处于计划阶段。

顺便说一句,这对我的报道来说太糟糕了,因为人的照片绝对比机器人的照片有趣。

企业投资自动化的原因有两个:降低成本和解决劳动力短缺问题,这也是帮助美国注塑公司在全球范围内保持竞争力的一个趋势。

技术先进

一位公司总裁告诉我,其公司“倾向于承接更具挑战性的项目”。他说的完全正确,但我走访的其他注塑公司似乎也有同样的战略。没有一家公司希望做简单的东西,每家公司都想要一块属于自己的领地。

我走访的四家公司所拥有的技术都令人印象深刻,他们能够利用这些技术生产出工艺难度极高的零部件。

劳动力问题

几乎所有地方的头号问题都是劳动力短缺,尤其是缺少技术工。一位运营经理表示,其公司不得不“采取创新手段”来招人。他的一番话很可能也代表了其他的公司。

这意味着什么?这意味着各种各样的事情,不过实习生几乎无处不在。我很幸运地碰上了一些关于实习项目的好故事——请在我们9月2日的实习专刊上关注这些项目——因为注塑公司如今不仅招募大学生实习生,还招募高中生。

这些实习生要做的不仅仅是端咖啡、拿甜甜圈,还会被委以重任。

有一个非常不错的发展趋势是:在某些情况下,当地学校会为实习项目的启动提供支持。教师、管理人员和学生都明白,制造业存在着很多机遇。

招募实习生的注塑公司希望一部分实习生最终能成为全职员工。不过,他们也给出了一个无私的理由:他们意识到,作为一个整体,美国制造业需要大量新鲜人才来实现蓬勃发展。因此,即使今年夏天的某个实习生在五年内去了另一家注塑生产厂或OEM,他们也会认为其实习项目是成功的。

我听到不止一家公司这么说,这让我很高兴,也出乎了我的意料。


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