在工厂里和语音助手聊天是一种什么样的体验?

发表于: 2019年10月17日

机床供应制造商牧野机床公司(Makino Inc.)正处于工业机械用语音激活技术的前沿。

压模/注塑模技术副总裁Andre Ey在位于奥本山郊区的工厂接受采访时说,牧野机床公司现在在其电火花线切割机上提供了语音激活技术,称为Athena(阿西娜),并正在努力将Athena扩展运用到该公司的铣床和电火花成型加工中。

总部位于俄亥俄州梅森的牧野机床公司,在2018年9月举办的美国芝加哥国际机械制造技术展览会(IMTS)上公布了这款机械设备语音控制助理。

牧野机床公司官方声称他们是第一个采用和提供Athena的制造商。Athena是由辛辛那提的一家初创的制造业科技技术公司iTSPeeX所创立的。Ey说,iTSPeeX公司位于梅森附近,使牧野机床成为一个很好的早期合作伙伴。

你可以向Athena提问,随后Athena就会提示操作员。这使得语音辅助成为新操作员的理想选择。从牧野机床公司的角度来考虑,这也适合经验丰富但并不熟悉牧野机床设备的机械师。

Ey说道,“我们在一个测试工厂里设置了一台样机,并安排一位只使用过其他厂牌的电火花线切割机,且并未接触过牧野机床设备的操作员,对于牧野机床的设备他没有接受过任何预先训练。在几小时内,他就可以操作机器并切下一个零件。所以他是接受了Athena的训练,并运用语音命令让机器启动运行。他以前并不了解我们的操作方式,只熟悉竞争品牌的操作模式。”

Ey说,通常情况下,针对牧野机床的电火花加工机,机械师需要接受为期三天的操作指导。

Ey引用了另一个机器线材用完了的客户案例。“我们让一位秘书到机器前,问Athena怎么换线材,随后她成功换好线材。”

iTSpeeX在其网站上表示,Athena平台没有任何倾向性,这意味着它有潜力广泛运用于工业机械领域并成为行业标准。

为机械师赋能

Athena的首席工程师Dan Bagley说道,“Athena的设计目的是强化人类机械师的能力,使他们能够更好地工作,而不是走向自动化。

Ey表示,iTSpeeX为设备制造商开发了Athena工具包。

他说:“这就像过去,把打印机和个人电脑结合在一起。”你必须在电脑里有特定的驱动程序才能启动打印机。对于每台机器的控制系统,无论是对于注塑机,还是牧野机床公司的铣床,或是另一家公司的车床,它们都有不同的控制系统。因此,itspeex开发的是一个工具包,它允许每个机床制造者配置如何控制机床声音的界面。”

牧野机床公司通过其用于电火花加工机床的Hyper-i控制系统将Athena连接起来。Athena的硬件包括第二个显示屏和HyperConnect功能,该功能可以实现与个人电脑或智能设备的完全互连,还配有远程监控,包括电子邮件警报。操作员在与Athena通话时,可以使用Athena软件包附带的蓝牙耳机上的无线麦克风。

目前搭载在牧野机床设备上的Athena系统可以处理大约200个语音命令,使用普通的电火花加工任务,如更换控制屏幕、拾取程序、穿线或切断线材、填充或排放工作槽、追踪记录详细的线材消耗,确认线轴上还剩多少线材并及时回报提醒和警告。

牧野机床公司一直在添加新功能。

Ey说道,“它更像是个工业助理。假设你是位操作员,你想知道如何维护机器或更换机器上的过滤器。你让Athena这么做,它会把手册拿出来。随后弹出说明页面,因此操作员不必搜索它。这能使工作加速。如果他正在研究如何为下一道工序设定机器,它会把工序单提取出来。Athena内含训练内容,所以如果他想学习某些东西,他可以再次调阅相关资料。”

Athena可以随着时间的推移,基于与用户之间的互动进行自学。

店家可以向Athena询问各种信息。

Ey说道,“将来你可以走向机器,通过语音识别启动Athena。Athena会根据你的语音资料,识别出你是某个特定的用户。你可以问,过去8个小时的主轴利用率或者机器利用率是多少?” 

语音激活是机械行业的一大进步。

牧野机床的电火花加工机产品线经理Brian Pfluger说:“机床界面已经永远改变了。总有一天,不能与机器交谈的世界将变得不可想象。”

Ey表示,这项技术可以被广泛应用于金属加工领域之外。

他说,“iTSpeeX的真正目标或者关注点是,他们想让Athena应用在所有的工业设备上。这样,无论操作员处于什么级别,都可以走到机器前,用口头命令操作机器。”

全自动单元

牧野机床公司还生产全自动工作元件,并配备转换工具。在奥本山,牧野机床公司展示了一台铣床与电火花加工机的结合。当然,“熄灯生产”是超高效的,但Ey表示,这些全自动工作元件也有助于解决机械制造业面临的劳动力短缺。

Ey表示:“想象一下,如果你的机器没有自动化。为了使机器运转,你需要三班倒的操作员。一般来说,不管你要找的是技术熟练与否的操作员,你都无法找到足够的愿意晚上或周末来工作的劳动力。”

“所以只要找一个一周能工作5天的人,你就能得到7*24小时的运行。在白班,他运行所有短周期项目的关键部件生产。然后他把它转换成夜班模式,接手第二班和第三班,运行有更长交货期或更长周期项目的生产。”


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