汽车业正在变革,模具商岌岌可危

发表于: 2019年11月18日

还记得2018年的故事吗?福特公司计划停止生产除野马以外的所有乘用车?汽车工业专家喜欢这个主意。

通用汽车谈到要终止生产别克乘用车时,也让投资者和汽车专家感到高兴。华尔街希望美国的汽车制造商能生产出更多利润丰厚的豪华型SUV。这样的利润率非常高。

这一趋势可能有利于汽车制造商的财务状况,但它将对注塑模具行业造成损失。

Harbour Results Inc.在11月5日发布的公司2020年展望中说,北美50-75家模具公司将在未来3至5年内关闭。(在此说明,这些不全是塑料工具制造商。Harbour的报告着眼于塑料和金属零件的模具制造商。)

现在的问题是未来的需求不足。目前,汽车行业对模具的支出平均每年在80亿-100亿美元之间。在接下来的三年里,平均将会达到65亿-80亿美元。

据位于密歇根州南田市的Harbour Results公司总裁兼首席执行官Laurie Harbour所称,行业的流血阵痛期已经开始了。2019年到目前为止,已有10多家企业关门歇业,2,000多名工人下岗。

汽车工业正在发展中,但一些模具生产商不愿随波逐流。

汽车制造商正在为向电动汽车和自动驾驶汽车的巨大转变做准备。我们过去称之为三大汽车公司的通用汽车公司(General Motors Co.)、福特汽车公司(Ford Motor Co.)和菲亚特克莱斯勒汽车公司(Fiat Chrysler Automobiles NV),正面临着巨大的变化。

短期内,他们通过减少新车的推出来节省开支。他们正在淘汰大部分的轿车品牌,而这些品牌近年来的销量也一直在萎缩。当产品的设计过时时,他们并未推出新型号来代替,而是选择将资金投入超昂贵的新交通方式项目中。

当前的问题在于,制造塑料模具和冲压模具的公司依赖新的模型来维持业务。

Harbour说,底特律三巨头在2020年计划只推出13款新车型,这意味着大约31亿美元的模具支出。而其中大约有一半的即将推出的新车型实际上只是针对现有品牌的翻新。品牌翻新涉及较少的新部件,因此在新模具上的花费较少。

其他的一些趋势并没有起到帮助作用,例如汽车制造商正在减少他们提供的装饰套餐的数量,设计师也正在用平板屏幕取代塑料旋钮。此外,汽车制造商还将继续在北美以外地区购买模具,包括从中国购买。

这个令人沮丧的消息让我想起了2009年3月我们在经济危机开始时发表的一篇类似报道。时任普兰特莫兰公司(Plante&Moran PLLC)分析师的Jeff Mengel警告称,未来18个月,北美15%的塑料加工企业(约1,000家企业)将面临清算。

时代确实变得艰难。而那些倾听了他的建议,并为经济衰退做好准备的公司,其中有许多都设法生存了下来。到2011年,Mengel在报告中称,利润和产能利用率开始小幅上升。加工厂学会了用更少的资源做更多的事情,从而形成了一个效率更高的行业。

像那时一样,当今时代会有赢家也有输家。Laurie Harbour敦促管理者为公司未来做定位:领导者们需要“制定适当的计划来支撑弱点,最大限度地提高技术和人才,控制成本。这是个很好的建议,希望能吸引更多的听众。


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