塑料行业专家Laurie Harbour谈行业大趋势

发表于: 2019年1月28日

在美国密歇根州诺维举行的Plastics & Rubber in Automotive会议上,Laurie Harbour(图左)正在与《塑料新闻》的编辑Don Loepp交流。

发展情况良好、处于增长状态的模具制造商和塑料加工商往往有两大共同点:优秀的领导团队和坚实可靠的战略。

在塑料行业中,Laurie Harbour无疑是这方面的专家。

Harbour是美国密歇根州南菲尔德咨询公司Harbour Results Inc.的总裁兼首席执行官,其公司服务的客户主要为中小型制造商。与Harbour合作的制造商中,约40%来自塑料行业,另外还有30%至40%为注塑成型模具和压缩成型模具制造商。

过去30年来,Harbour与她的父亲兼良师益友Jim共同致力于帮助制造商发展。他们频繁地拜访多家生产厂,帮助厂商提高生产效率和盈利能力以及实施战略规划。此外,Harbour和她的团队每个季度都从塑料加工商和模具制造商处收集数百条数据制成报告。她表示:“这些报告能够推动行业在目前的基础上发展得更好。”

“相较于那些举步维艰的制造商,那些发展良好的制造商往往有两大共同点:优秀的领导团队以及公司上下全面贯彻的坚实战略。”Harbour在1月15日举行的Plastics & Rubber in Automotive会议的问答环节中说道。

关税与模具

Harbour是《塑料新闻》2018年度汽车新闻人物奖获得者。过去一年里,她不遗余力地宣传汽车和公共政策领域的宏观经济问题——即波及面甚广的贸易和关税政策的不确定性问题——所产生的全局效应以及对模具制造商和塑料加工商带来的影响。

“去年,美国宣布征收关税后,大多数模具制造商都欣喜若狂。”她说道。对产自中国的注塑模具征收关税,意味着北美地区,更确切地说是美国和加拿大的模具制造商有望接到更多的订单。

“但另一方面,塑料加工商则非常沮丧,由于客户和模具成本的原因,有时他们不得不从中国进口模具。”Harbour指出。对于塑料加工商来说,关税提高意味着模具价格上涨,或者必须在美国本土或附近地区寻找新的供应商。

不过,特朗普政府于去年12月28日宣布将暂缓对产自中国的注塑模具征收25%的关税,又令上述双方预期反转。

“塑料加工商们喜出望外,因为他们至少在未来的一年里还可以从中国进口模具,同时还能弥补自去年7月6日中美贸易战打响以来遭受的部分损失。”Harbour说道。

不过,模具制造商的心情则变得“悲喜交加”。Harbour称,一方面他们因为中国市场再次开放而感到沮丧,另一方面因为几家大型模具制造商此前也受到了关税的冲击,因此暂缓征收关税对于他们来说也是一则值得高兴的好消息。

“我一直提醒塑料市场要谨记一个事实:我们从中国进口模具的部分原因是因为客户希望我们使用成本低廉的模具。”她说道。

十月底,Harbour Results公布了反映汽车零部件模具行业现状的Harbour IQ调查报告。该报告预测,2019年,模具支出将达到80亿美元,低于2018年,此前Harbour预测2018年的模具支出为92亿美元。她认为下跌的主要原因是2019年至2021年,北美的汽车产量可能会下降。

“我认为,2019年上述趋势将会开始显现,但发展速度肯定会比我们预期的更慢。”她说道,“我们预测,未来将呈现稳中有进的发展趋势。”

全新的机遇

另一个引起塑料加工商和模具制造商警惕的现象是:消费者的偏好逐渐转向运动型多用途车(SUV)、载货汽车和跨界车,对传统轿车的需求越来越低。不过Harbour认为,这对汽车行业,尤其是其供应商来说,是一个全新的机遇。

虽然传统轿车的需求量正在下降,但生产载货汽车和SUV所需要的塑料和模具,比传统轿车要多得多。”她指出。传统轿车的式微并不意味着订单量会随之减少。相反,对各种SUV和跨界休旅车(CUV)的需求会填补传统轿车带来的空白。

此外,工业4.0、人工智能、电动汽车和无人驾驶汽车的发展都会为供应商带来无限机遇。

Harbour表示,无论是价值1,000万美元的小型模具厂商还是价值5亿美元的大型模塑商,都应制定合适的未来发展战略,如果安于现状、无视变化,那结果只能是被甩在后面。

“至于将来是否会有细微的调整,答案是肯定的。”她说道,“坦率地说,能够度过这一难关的将是那些具有优秀领导团队,不断鼓励公司上下共同努力、积极谋求发展的制造商。”


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